sábado, 30 de agosto de 2014

Replay The Point: Claudia Casabianca, campeona juvenil del Abierto de Estados Unidos

El potente drive de Casabianca en el clay de Forest Hills. Una de las cartas de su triunfo.

Más que una junior

"Desayuné con las chicas juveniles. Me impresionó la tranquilidad que tenía Claudia, estaba escuchando música, serena, como si hoy no tuviera que jugar una final. Le tengo una fe bárbara". Guillermo Vilas, próximo a conquistar el campeonato de mayores, confiaba en que la mentalidad y el talento de Claudia Casabianca iban a permitirle a su joven compatriota de 17 años ganar el Campeonato juvenil del Abierto de Estados Unidos. Y tuvo razón.

Forest Hills. Sábado 10 de Septiembre de 1977. Una tarde hermosa y calurosa. El escenario ideal para una hazaña. Por primera vez en la historia, un tenista argentino varón o mujer iba a consagrarse campeón de un certamen de Grand Slam junior. Y el protagonismo lo tuvo Claudia Casabianca al derrotar en la final del US Open para menores a la norteamericana Lea Antonopolis, número uno del mundo en la categoría, por 6-3 - 2-6 y 6-2.

Claudia se prepara para jugar la definición ante
Antonopolis. La argentina lucharía 
para conseguir su gran triunfo.  
"Se lo dije a mi mamá antes de ir al torneo. Sabía que lo iba a ganar. Tenía la convicción de que ese torneo era mío" comparte Claudia con Tenistas Argentinas 37 años después de la definición. "Recuerdo que estaba muy concentrada pero no estaba nerviosa. Estaba sola, así que me la tenía que rebuscar para darme garra, entonces miraba un poste que estaba adentro de la cancha y visualizaba que ahí estaba mi mamá". Y sigue: "Al principio era un sueño. No podía creer que había ganado Forest Hills. Después fui emocionándome más con las cosas que iban sucediendo. Los periodistas me hacían notas, la gente me felicitaba, iba a programas de TV. Me convertí en famosa". 

La final

"Me tenía que vengar, porque Antonopolis me ganó en cuartos de final de Wimbledon. Sabía que tenía que levantar la pelota para que no se viniera a la red, que es lo que mejor hace. Conseguí mantenerla en el fondo y que entrara en los peloteos, donde la primera en equivocarse era ella. Cuando se dio cuenta y empezó a adelantarse a las pelotas altas y volearme desde la mitad de la cancha me complicó el segundo set. Entonces varié la táctica y traté de bajarle la pelota, ya que es un poco gordita y le cuesta llegar a este tipo de pelotas. Ahí terminó por desorientarse y cometió muchos errores", le relataba la campeona a la Revista El Gráfico luego de su victoria sobre la arcilla verde estadounidense en la que se disputaba el certamen.

En ese entonces, la misma publicación describía a Claudia como "Una chica baja, fornida, de un temple excepcional y un tenis inteligente, que puede no llegar a tener la sutileza de los elegidos, pero sí la contundencia de los ganadores. Inteligente, muy inteligente. Compensa con ello su falta de ataque y su falta de estatura. Pero es todo coraje y potencia en su poco ortodoxo revés de dos manos". 

Ganar con Vilas 

Un día después de la consagración de Claudia, Guillermo Vilas superaba a Jimmy Connors en cuatro sets y lograba en Norteamérica el segundo título de Grand Slam de su carrera. Casabianca, admiradora incondicional de Willy, vio redoblada su emoción. "Ganar el mismo fin de semana que Vilas fue algo maravilloso. Él es mi ídolo así que fue otro sueño. Cambié mi ticket de avión al domingo para estar junto a él, ¡y me invitó a pasar a primera!".





Otra enorme satisfacción llegó en el momento de recibir su premio -N. del A.: una medalla de oro que años después le robaron-, suceso que compartió nada menos que con la ganadora en damas Chris Evert (otra de sus ídolas) y ante un grupo de residentes argentinos que gritaban "Claudia, Claudia" desde la tribuna. Sus compañeras de generación Ivanna Madruga, Liliana Giussani y la número uno argentina Raquel Giscafré estuvieron con ella durante la semana, compitiendo en diversas disciplinas.

Historia y presente

Claudia Casabianca, una joven que leía la Biblia, escuchaba los Bee Gees y daba libre las materias del secundario, entraba en la historia del tenis argentino con su título junior en Forest Hills. El primer trofeo de Grand Slam juvenil ganado por una raqueta nacional, antesala de las conquistas venideras de Sabatini, Tarabini, Salerni, Coria, Nalbandian y varios otros. 

Actualmente, Claudia se dedica a enseñar tenis a chicos con discapacidad en la Municipalidad de Vicente López, actividad que realiza hace más de 20 temporadas y que incluye también la creación de espacios y jornadas deportivas y sociales de integración para estos niños. Madre de dos hijos -una joven azafata y un flamante abogado-, el tenis sigue siendo para ella parte fundamental de su existencia, como cuando era niña y le robaba la raqueta a su papá para ir a jugar al frontón del Club Comunicaciones sin saber que, unos años más tarde, su vida cambiaría para siempre.


"Todos iguales". Lejos de los prejuicios, Claudia trabaja con el tenis como vehículo para la inclusión.


  • Pueden encontrar más imágenes e información de la carrera de Claudia Casabianca, en este artículo. 
  • Agradecimientos: Claudia Casabianca, por su interés para participar en esta nota.
  • Fuentes e imágenes: Archivo personal Revista El Gráfico; Archivo AP; Libro "Ayer y hoy. El Gran tenis argentino" (Clarín); Claudia Casabianca.


lunes, 25 de agosto de 2014

Resultados: Ormaechea, con molestias físicas, no pudo ante Vinci en el US Open

Abierto de Estados Unidos
25 de Agosto - 08 de Septiembre de 2014
$ 40.851.760 / Grand Slam
Cemento

Getty Images
Paula pega de revés en su partido vs. Vinci en el US Open. 

No venía con buenas actuaciones, y un dolor muy fuerte en sus piernas complicó el panorama. Paula Ormaechea, la tenista número uno del país y 99ª del ránking mundial, cayó en la primera ronda del US Open ante la 28ª favorita italiana Roberta Vinci por 6-3 y 6-3 y se despidió del último Grand Slam de la temporada.

Tuvo un sorteo exigente la sunchalense, quien, a pesar de sus molestias físicas y según cuentan los medios presentes, siguió peleando todo el partido ante la cuartofinalista del certamen en 2012 y 2013. Ormaechea sumó así su quinto traspié seguido en un debut, sin poder ganar un partido en esta gira americana sobre canchas rápidas.

Con este resultado, Paula acumula un récord de 16 triunfos y 25 derrotas esta temporada y desde el lunes 8 de Septiembre saldrá del top 100 después de 15 meses, ubicándose alrededor del lugar 120º. Sin ella, recordemos, ya no quedan argentinas en el cuadro de mayores del torneo tras las caídas de María Irigoyen y Florencia Molinero en la clasificación.

En el horizonte de la ex 59ª WTA se encuentran posiblemente torneos importantes alrededor de Asia en algunas semanas, luego de un descanso merecido después de tantos viajes. Sabemos que la confianza no se recupera instantáneamente, pero es dable imaginar que en breve Paula va a lograr capitalizar todas estas experiencias ante grandes jugadoras en importantes torneos y poder volver así a su mejor versión. ¡Vamos Paula!


domingo, 24 de agosto de 2014

Paula Ormaechea va por algo más que una sorpresa ante Vinci este lunes en el US Open

Abierto de Estados Unidos
25 de Agosto - 08 de Septiembre de 2014
$ 40.851.760 / Grand Slam
Cemento

newhavenregister.com
Paula contrariada en New Haven, su último torneo antes de Nueva York.

Podría pensarse que su debut de este lunes en el US Open ante la 28ª favorita italiana Roberta Vinci le presenta a Paula Ormaechea varios desafíos.

En primer lugar y casi primordial: volver a la victoria después de cuatro derrotas consecutivas en sus presentaciones. Paula no pudo superar sus primeros partidos en los WTA Premiers sobre cemento de Stanford (cayó con Hantuchova), Montreal (Urszula Radwanska), Cincinnati (Hercog) y New Haven (Konta), minando su confianza en una temporada oscilante, con más traspiés que triunfos, pero adaptándose a competir semana tras semanas en el contexto más exigente del tenis internacional.

Por otra parte, la número uno de Argentina y 99ª mundo, irá ante la talentosa europea -dos veces cuartofinalista en Nueva York, dúctil, completa, pensante, pero que no desborda con su potencia- por un gran impacto, por el éxito más importante de su carrera teniendo en cuenta la posición de su rival (30ª del planeta). Una victoria, además, resignificaría el año de Ormaechea y confirmaría todo el potencial que ya ha demostrado en varias ocasiones y en diversos campeonatos.

Al mismo tiempo, se encuentra el tema ránking. Paula llega al último Grand Slam del 2014 dentro de las top 100 en singles y en la carrera anual, reflejo de que, en esta temporada, y pese a algunas críticas un tanto exageradas, también tuvo actuaciones importantes (Roland Garros, Roma, Río y Miami como principales cosechas). Ahora bien, en el US Open, donde defiende segunda ronda del 2013, la sunchalense deberá conseguir como mínimo un triunfo -quizás dos- para mantenerse en ese grupo de elite. El peor de los escenarios, una caída en el inicio, podría relegarla hasta el puesto 130º aproximadamente, aunque también hay que mencionar que tras este torneo casi no resguarda puntos. 

Números de lado, y volviendo a lo anterior, el reto más significativo para Paula irá más allá del próximo ránking o de dar la sorpresa ante una oponente mejor clasificada: será, principalmente, reencontrarse con su mejor versión de juego y confianza. Como ella manifestó en varias ocasiones, poder capitalizar en la cancha todo el esfuerzo que junto a su equipo realizan día a día en los entrenamientos. Lograr plasmar en un partido el gran nivel que, como sabemos, es capaz de desplegar con su tenis profundo, eléctrico y de lucha.

El encuentro entre Ormaechea y Vinci se jugará en el último turno del court 4 -dependiendo de otros partidos, alrededor de las 18:30/19:00 hs. de Argentina- y, en principio, sólo podrá seguirse por  el livescore del torneo. Allí estaremos, una vez más, alentando y apoyando a nuestra mejor jugadora de la actualidad.



Rankings mundiales al 25/08/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

99ª (99ª) Paula Ormaechea 
168ª (169ª) María Irigoyen
199ª (197ª) Florencia Molinero
278ª (276ª) Catalina Pella
396ª (397ª) Nadia Podoroska
399ª (376ª) Vanesa Furlanetto

Entre paréntesis se encuentra la posición que ocupaban una semana atrás. Cabe destacar que Constanza Vega, reciente campeona de su primer 10K en Santa Fe, sumó los puntos del torneo y alcanzó su mejor ránking en el lugar 521º. 

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada por la rumana Simona Halep y la china Na Li. 

Dobles:
                               
87ª (86ª) María Irigoyen
107ª (107ª) Florencia Molinero
131ª (128ª) Tatiana Bua
259ª (258ª) Vanesa Furlanetto
321ª (322ª) Paula Ormaechea

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

lunes, 18 de agosto de 2014

Rankings mundiales al 18/08/2014: Ascensos de Irigoyen y Molinero


Fotos: WC de Bogotá
María y Florencia siguen progresando en sus carreras.

Tras sus buenas actuaciones en los Women's Circuits de Caracas (25K) y Bogotá (100K + Hospitalidad), María Irigoyen y Florencia Molinero concretaron avances considerables en los rankings WTA de singles y dobles, respectivamente.

Por el lado de María, campeona en Venezuela y cuartofinalista en Colombia, mejoró 31 posiciones en individuales, alcanzando el lugar 169º. Florencia, por su parte, consiguió su mejor ubicación en duplas en el puesto 107º tras ganar ambos campeonatos por equipos. La rafaelina, a su vez, volvió a instalarse en el top 200 de singles por sus semifinales en Caracas.

La singlista número uno de Argentina continúa siendo Paula Ormaechea en el escalón 99º. La jugadora de Sunchales, que cayó en su debuts en las qualies de Montreal, Cincinnati y New Haven, deberá revertir la situación en el US Open para continuar entre las primeras 100 del mundo.

A continuación, el listado de las argentinas mejor ubicadas tanto en singles como en dobles:

Las mejores argentinas:

Singles:

99ª (98ª) Paula Ormaechea 
169ª (200ª) María Irigoyen
197ª (209ª) Florencia Molinero
276ª (277ª) Catalina Pella
376ª (373ª) Vanesa Furlanetto
397ª (402ª) Nadia Podoroska

Entre paréntesis se encuentra el lugar que tenían hace una semana.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la rumana Simona Halep y la china Na Li. 

Dobles:
                               
86ª (88ª) María Irigoyen
107ª (124ª) Florencia Molinero
128ª (129ª) Tatiana Bua
258ª (361ª) Vanesa Furlanetto
322ª (329ª) Paula Ormaechea

(Fuente: wtatour.com/Rankings)

sábado, 16 de agosto de 2014

Constanza Vega consiguió su primer Women's Circuit en El Trébol


Foto: Lucho Coudannes Facebook.
Constanza y Melina con sus premios de campeona y finalistas en Santa Fe

Después de su destacada actuación en juveniles, donde estuvo entre las primeras 20 del mundo en Sub-18 la temporada anterior,  la santiagueña Constanza Vega conquistó este sábado en la localidad santafesina de El Trébol su primer título entre las profesionales.

En el certamen que repartió 10 mil dólares en premios, Coty, de 18 años y actual 610ª del ránking mundial WTA, derrotó en la definición a la cordobesa Melina Ferrero, proveniente de la clasificación, por 6-1 - 6-7 (0) y 6.-2., luego de sobreponerse a los nervios que le impidieron aprovechar ventajas de 5-4 y 6-5 con su saque en el segundo parcial.

Coty en acción durante la final, que contó
con buen marco de público.
"Estoy muuy contentaaa", le escribe a Tenistas Argentinas la emocionada vencedora, quien disputaba su segunda final entre las mayores tras la definición que jugó en Villa Allende en 2013. "La verdad que estaba muy nerviosa y cansada, pero haber podido aprovechar las oportunidades me benefició y estoy muy contenta por mi primer torneo. Jugando estaba muuuy nerviosa y ansiosa, pero en el tercer set supe controlarme y jugar bien".

Con esta actuación, Constanza, dueña de un estilo de juego talentoso y con variados efectos, alcanzará su mejor ubicación en el listado mundial, acercándose al puesto 520º.

En su ruta al campeonato, la sexta favorita derrotó previamente en primera ronda a Bárbara Montiel (Q) 6-0 y 6-3, en octavos de final a Martina Capurro-Taborda (WC) 6-4 y 7-5, en cuartos de final a Carla Lucero 6-1 - 1-6 y 7-5 y en semifnales a la brasilera Kurata (5ta., 570ª ) 6-7 (3) - 7-6 (6) y 7-5.

De esta forma, Argentina suma hasta el momento tres campeonas locales en los seis Women's Circuits que se organizaron en nuestro país tras las conquistas de Julieta Estable en Villa Del Dique y de Sofía Luini en Villa María, ambas, como Coty, ganadoras de su título inicial.

El certamen de El Trébol también tuvo campeonas argentinas en la prueba de dobles, con el triunfo de Estable/Ferrero ante Vega/Gobbi-Monllau por 7-5 y 6-4.

Gran semana entonces para las jóvenes argentinas en general, y para Constanza en particular ¡felicitaciones a todas ellas!


lunes, 11 de agosto de 2014

Rankings mundiales al 11/08/2014


Getty Images
Ormaechea en acción en Cincinnati. Pese a perder en sus debuts en los WTA americanos, Paula sigue top 100.

Las mejores argentinas:

Singles:

98ª (96ª) Paula Ormaechea 
200ª (202ª) María Irigoyen
209ª (212ª) Florencia Molinero
277ª (278ª) Catalina Pella
373ª (374ª) Vanesa Furlanetto
402ª (405ª) Nadia Podoroska

Entre paréntesis figura la posición que ocupaban una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada ahora por la rumana Simona Halep y la china Na Li. 

Dobles:
                               
88ª (88ª) María Irigoyen
124ª (124ª) Florencia Molinero
129ª (130ª) Tatiana Bua
329ª (330ª) Paula Ormaechea
337ª (326ª) Carolina Zeballos
(Fuente: wtatour.com/Rankings)


sábado, 9 de agosto de 2014

María Irigoyen, campeona en el cemento de Caracas


Foto: Bernardo Marquez
Mery ganó en Caracas su primer título del año en singles. 

Al comenzar la semana, quizás era difícil imaginar a María Irigoyen quedándose con el título en el 25K de la capital venezolana. Una serie negativa de 10 derrotas consecutivas en primeras rondas podían pesar en la confianza de la zurda tandilense.

Sin embargo, Mery se reencontró con su mejor juego y sobre el cemento verde de Caracas conquistó el quinto challenger de su carrera, 16to. Women's Circuit y primer trofeo en singles de una temporada en la que, entre otros logros, ingresó al top 100 WTA en dobles.

En la definición del campeonato caraqueño, María, 202ª del ránking, impuso su solidez para doblegar a la revelación juvenil Harmony Tan (16 años, 661ª), a quien superó 6-1 y 6-3. Si bien el resultado denota comodidad, el segundo set fue muy luchado, con la talentosa europea (vencedora en semis de Florencia Molinero) exhibiendo un buen juego en la red y potencia desde el fondo de la cancha. No obstante, Mery controló el partido, hizo valer su experiencia, devolvió todas las pelotas y jugó con profundidad para obtener el triunfo y el título.

De esta forma, Irigoyen quedará nuevamente dentro del top 180 mundial (alcanzó el puesto 155º en Abril) y sigue extendiendo así su desempeño triunfal en Sudamérica. En esta temporada, la argentina de 27 años alcanzó además semifinales en el 50K + H de Medellín y en los 25K de Campinas y San Pablo y fue octavofinalista en Bogotá. Y en dobles, recordemos, conquistó su primera copa WTA en Río, junto a Begu.

Camino al campeonato, María superó previamente a la estadounidense Riley (808ª) 6-2 y 6-0 en primera ronda, a la invitada local Medina-Betancourt 6-3 y 6-1 en octavos de final, a la chilena Andrea Koch (347ª) 2-6 - 6-4 y 6-3 en cuartos (estaba 1-3 en el 2do. set) y a la francesa De Bernardi (499ª) 6-2 y 6-4 en semifinales. En este enlace pueden ver la definición del partido con Tan.

Cabe destacar que el certamen venezolano también tuvo campeonas argentinas en duplas con Molinero y Vanesa Furlanetto.

Desde la próxima semana, Irigoyen seguirá preparándose para la qualy del US Open en el 100K de Bogotá, donde estarán además Molinero, Furlanetto y Catalina Pella.

¡Felicitaciones a Mery y a su equipo por este título!


lunes, 4 de agosto de 2014

Rankings mundiales al 04/08/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

96ª (89ª) Paula Ormaechea 
202ª (203ª) María Irigoyen
212ª (217ª) Florencia Molinero
278ª (283ª) Catalina Pella
374ª (345ª) Vanesa Furlanetto
405ª (404ª) Nadia Podoroska

Entre paréntesis se encuentra el lugar que tenían hace una semana.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la china Na Li y la rumana Simona Halep. 

Dobles:
                               
88ª (88ª) María Irigoyen
124ª (122ª) Florencia Molinero
130ª (128ª) Tatiana Bua
326ª (324ª) Carolina Zeballos
330ª (329ª) Paula Ormaechea
(Fuente: wtatour.com/Rankings)



viernes, 1 de agosto de 2014

Ablandando el cemento


Daniel Harris/flickr
Paula en acción en el WTA Stanford, comenzando la gira sobre canchas duras.

En la historia del tenis femenino argentino, la superficie de cemento tiene un lugar predilecto: fue en canchas rápidas donde, en 1990, Gabriela Sabatini conquistó el Abierto de Estados Unidos, único Grand Slam en singles para nuestras representantes. Allí también, dos años antes, Gabriela había protagonizado la primera final con presencia femenina argentina en un torneo Major individual.

Y la leyenda nacional se agiganta sumando jugadoras como Paola Suárez, tricampeona en dobles y cuartofinalista en singles en Nueva York, Claudia Casabianca y María Emilia Salerni, ganadoras en juveniles, Norma Balyon e Ivanna Madruga, dos veces en cuartos de individuales, Mercedes Paz, campeona en dobles juniors con Gaby y finalista en dobles mixtos, Gisela Dulko, ganadora en duplas juveniles con Salerni, finalista en mixtos y octavofinalista individual, Inés Gorrochategui, quien disputó la final de dobles damas y Florencia Labat, con un par de ocasiones en octavos de singles, entre otros apellidos ilustres.

Paula ya está en Montreal, donde entrenó con Heather 
Watson. La británica subió esta foto a twitter. 
Por estos días, en América, ya comenzó la serie de torneos previos que desembocarán en el último Grand Slam de la temporada. En los mismos, desde certámenes WTA Premiers hasta Women's Circuits de diversas categorías, habrá presencia numerosa de argentinas buscando superar su propia historia.

La primera en dar un raquetazo en el cemento americano fue Paula Ormaechea. La número uno de Argentina y 89ª del ránking mundial cayó 6-3 y 6-4 en la primera ronda del WTA de Stanford ante la dura y experimentada ex top 5 del circuito Daniela Hantuchova (33º). Paula, quien pese a no defender los cuartos de Washington 2013 tiene garantizada una semana más en el top 100, seguirá su itinerario previo al cuadro principal del US Open en las clasificaciones de Montreal, Cincinnati y New Haven. El objetivo de Paula, además de continuar mejorando su tenis y poder mantenerse en la elite, será sumar victorias en una temporada de adaptación y con altibajos.

Mery junto al tenista Giuliano Basile, preparando 
la temporada americana.
Pero Ormaechea no estará sola en el mundo de las canchas duras. Por primera vez en varias temporadas, María Irigoyen y Florencia Molinero llegarán a la qualy del Grand Slam neoyorquino con ritmo de competencia oficial. En un calendario conformado inteligentemente, Sudamérica organizará un 25K en Caracas desde el 04/08 y un 100K + H en Bogotá desde el 11/08, el primero en cemento y el segundo en clay, certámenes donde las número dos y tres del país podrán ganar sintonía sobre la superficie, además de la posibilidad de seguir escalando en singles y dobles.

Por último, también genera buenas expectativas el ingreso a la clasificación del US Open junior de Nadia Podoroska. Con 17 años, la rosarina jugará por primera vez un Grand Slam de la categoría, premio conseguido por ubicarse dentro de las top 500 en profesionales. La posibilidad de formar parte de un mega evento, cerca de las estrellas del tenis internacional, será, sin dudas, una experiencia enriquecedora e inolvidable para ella.

Comienza Agosto y, para los amantes del tenis, el cemento está en el aire. Allí estaremos nosotros, apasionados, siguiendo tarde a tarde a nuestras compatriotas en estos campeonatos que van anunciando el tramo final de cada temporada y donde tantas argentinas supieron alegrarnos y emocionarnos.


AP/US Open '93.
Gaby Sabatini: un sinfín de satisfacciones en Nueva York