jueves, 30 de junio de 2011

Resultados: Paula Ormaechea y otro resonante triunfo eliminando a la máxima favorita en Polonia. Florencia Molinero, con facilidad a los cuartos de final en Holanda

ITF Torun, Polonia 
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 50.000 + Hospitalidad
Polvo de ladrillo

(bellacup.pl)
Paula en acción en Polonia. La argentina sumó otra importante victoria.

La joven santafesina Paula Ormaechea, de 18 años, sigue demostrando que es una de las grandes esperanzas del tenis femenino argentino. En otra gran actuación en la presente temporada, la argentina, 236ª del ránking WTA, aplastó a la máxima favorita del Women's Circuit 50K + H de Torun, Polonia, la rusa Anastasia Pivovarova (112ª), por 6-0 y 6-1 y avanzó así a los cuartos de final.

Esta gran victoria de Paula se suma a las que ya consiguió ante Zhang (75ª) en Saint-Gaudens, sobre Oprandi (88ª) en Praga y ante Hlavackova (96ª) en la qualy del WTA de Bruselas, todas en este año.

En búsqueda de las semifinales, Ormaechea enfrentará mañana en el primer turno de la cancha 3 (las 07:00 hs. en Argentina) a la rumana Madelina Gojnea (8ª candidata y 160ª), con quien nunca jugó.

Con este resultado, Paula estaría ascendiendo alrededor de 10 lugares en el ránking, ya que defiende los puntos obtenidos el año pasado en los ITF de 10 mil  Buenos Aires (fue finalista) y Buenos Aires 2 (campeona), que se descontarán en el próximo listado.

Recuerden que pueden verse los resultados del campeonato polaco en su página oficial.

ITF Middelburg , Holanda 
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo 

twitter.com/#!/ChallengerZld
Florencia y su muy buen revés con slice en Holanda.

Otro sólido paso dio Florencia Molinero en el Women's Circuit de 25 mil dólares de Middelburg, Holanda, instalándose en los cuartos de final al derrotar por un doble 6-2 a la clasificada local Lissane Van Riet (907ª).

"Creo que hoy el partido no empezó bien, pero en los últimos seis games del segundo set jugué bien y con potencia. Mi derecha también estuvo muy bien", expresó Florencia, 216ª del mundo y segunda favorita del certamen holandés.

En la próxima ronda, Molinero enfrentará por primera vez en su carrera a otra local, la juvenil holandesa Kelly Versteeg (16 años, sin ránking profesional), en una buena oportunidad para seguir avanzando.

Clickeando acá, pueden acceder al site oficial del torneo.


miércoles, 29 de junio de 2011

Resultados: Florencia Molinero pasó a la segunda ronda en Holanda

ITF Middelburg , Holanda 
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo

(Archivo ITF 25K de Perigueux)
Florencia estuvo sólida con su servicio.

Florencia Molinero arrancó con éxito su participación en el Women's Circuit de Middelburg, Holanda, venciendo por un doble 6-4 a la clasificada italiana Vivienne Vierin, 645ª del ránking internacional.

La argentina, 2ª favorita y 216ª del mundo, se impuso en un encuentro parejo, que logró llevarse, según declaró tras el partido, "Porque saqué bien".

Por un lugar en cuartos de final, Florencia, que viene de alcanzar la semana pasada semifinales en un 25K en Francia,  enfrentará mañana a otra jugadora proveniente de la fase previa, la local Lisanne Van Riet (907ª), con la que nunca jugó.

En tanto que en el certamen de dobles, Molinero en pareja con la estadounidense Julia Cohen (máximas favoritas), ya avanzaron a las semifinales.

La página oficial del campeonato es challengerzeeland.nl.


martes, 28 de junio de 2011

Resultados: Paula Ormaechea, la única argentina ganadora en los ITF de esta semana. Florencia Molinero juega mañana

ITF Torun, Polonia 
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 50.000 + Hospitalidad
Polvo de ladrillo

(Archivo qualy WTA Bruselas '11)
Paula logró un buen triunfo en un torneo importante.

Primera ronda:

- Paula Ormaechea (236ª) a Reka-Luca Jani (Hungría, 235ª) 6-7 (8) 6-2 y 6-1.

Próxima ronda:

- Paula Ormaechea vs. Anastasia Pivovarova (Rusia, 1ª favorita y 112ª). Paula y la rusa nunca han jugado entre sí.

Por otro lado, Paula se despidió en la primera ronda del torneo de dobles en compañía con la ucraniana Elina Svitolina cayendo fácilmente ante las segunda favoritas Foretz Gacon (Francia)/Malek (Alemania).

Clickeando en este enlace, pueden ver la página oficial del certamen, con un Facebook que actualiza resultados y tiene un link a partidos en directo.

ITF Cuneo, Italia
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 100.000
Polvo de ladrillo

internationalcountryclub.com
Mailén en acción el día de hoy. Peleó pero no logro ingresar al main draw.
Clasificación:

Primera ronda:

- Mailén Auroux (6ª, 318ª) a Chiara Sevega (WC, Italia) 6-1 6-0

Segunda ronda:

- Mailén Auroux a Erika Zanchetta (Italia, 635ª) 6-1 6-2

Ronda clasificatoria:

- Lara Arruabarrena-Vecino (España, 1ª, 175ª) a Mailén Auroux (6ª, 318ª) 7-6 (2) 6-2

Mailén también se despidió en dobles, cayendo en su debut junto a la local Nicole Clerico.

ITF Pozoblanco, España 
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 50.000
Cemento

Primera ronda:

- Jessica Moore (Australia, 287ª) a Aranza Salut (328ª) 2-6 6-2 y 7-5
- Elitsa Kostova (Bulgaria, 4ª, 186ª) a Vanensa Furlanetto (349ª) 6-1 6-2.

En este link, una  breve reseña de los partidos de la jornada. Aranza y Vanesa estarán jugando juntas el certamen de dobles debutando ante las cuartas candidatas, la española Fernández-Rabener y la china Lu (Actualizado: las argentinas cayeron 7-6 (2) y 6-2).

ITF Middelburg , Holanda 
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo

Primera ronda:

- Florencia Molinero (2ª, 216ª) vs. Vivienne Vierin (Italia, 645ª, clasificada). Florencia aventaja a la italiana 1 a 0 en el head to head, habiéndola vencido en sets corridos en el debut del ITF 25K de Foggia 2010.

El sitio oficial del torneo es challengerzeeland.nl

lunes, 27 de junio de 2011

Molinero, Ormaechea, Auroux, Salut y Furlanetto en distintos torneos ITF por el mundo

ITF Cuneo, Italia
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 100.000
Polvo de ladrillo

internationalcountryclub.com
Mailén Auroux en Cuneo. Está a un partido
de ingresar a un gran torneo.

Clasificación:

Primera ronda:

- Mailén Auroux (6ª, 318ª) a Chiara Sevega (WC, Italia) 6-1 6-0

Segunda ronda:

- Mailén Auroux a Erika Zanchetta (Italia, 635ª) 6-1 6-2

Ronda clasificatoria:

- Mailén Auroux vs. Lara Arruabarrena-Vecino (España, 1ª, 175ª). Será el primer enfrentamiento entre ambas.

Pueden seguir el torneo, visitando su muy buen sitio oficial.

ITF Torun, Polonia 
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 50.000 + Hospitalidad
Polvo de ladrillo

Primera ronda:

- Paula Ormaechea (236ª) vs. Reka-Luca Jani (Hungría, 235ª). Paula venció a la húngara 6-3 y 6-0 en la primera ronda del ITF de Praga esta temporada.

Clickeando acá, pueden visitar la página oficial del certamen (en el Facebook hay un link a transmisiones en directo).

ITF Pozoblanco, España 
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 50.000
Cemento

(Archivo ITF 25K Campos de Jordao '10)
Aranza Salut con posibilidades de avanzar en España.

Primera ronda:

- Aranza Salut (328ª) vs. Jessica Moore (Australia, 287ª). Nunca se han enfrentado.
- Vanensa Furlanetto (349ª) vs. Elitsa Kostova (Bulgaria, 4ª, 186ª). Será la primera vez que jueguen.

Web oficial: tennispozoblanco.com

ITF Middelburg , Holanda 
27 de Junio-03 de Julio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo

Primera ronda:

- Florencia Molinero (2ª, 216ª) vs. Vivienne Vierin (Italia, 645ª, clasificada). Florencia aventaja a la italiana 1 a 0 en el head to head, habiéndola vencido en sets corridos en el debut del ITF 25K de Foggia 2010

El sitio oficial del torneo es challengerzeeland.nl


domingo, 26 de junio de 2011

Encuesta: Paola Suárez, elegida como la mejor tenista argentina de la Era Abierta después de Gabriela Sabatini

Getty Images
Paola celebrando su mejor resultado: las semifinales en
Roland Garros 2004. Fue top ten en singles tras el torneo.

Cuando decidí armar este blog, me pareció interesante abrir una encuesta preguntando quién era, para el público que pasara por el sitio, la mejor tenista argentina de la Era Abierta dejando de lado por supuesto a la insuperable Gabriela Sabatini. 
 
Si bien hace un tiempo se viene afirmando que ese honor lo merece la pergaminense Paola Súarez, no me resultaba una obviedad que los virtuales lectores iban a inclinarse inevitablemente hacia ella. Es cierto: La Negra -a quién yo hubiera votado- supera en las estadísticas a todas sus colegas, tanto en ránkings, en títulos, en actuaciones en Grand Slams y, obviamente, en la prueba de dobles. Sin embargo, puede pensarse que haya quienes valoren otros aspectos, como cantidad de temporadas siendo la número uno del país, participación en la Copa Federación o estilo de juego.

El resultado, si bien no fue sorpresivo, muestra opiniones diferentes. Paola resultó la más elelgida con un 60% de votos a favor, sobre un total de 136 participantes. La siguió Gisela Dulko con un 16%, mientras que las cordobesas Ivanna Madruga e Inés Gorrochategui y la tucumana Mercedes Paz ocuparon el tercer lugar obteniendo un 4%.    

Sólo por pensar algunas conjeturas, puede interpretarse que los votos a Gisela tengan que ver con ser la indiscutida mejor tenista nacional de la actualidad o con el tiempo que la tigrense lleva siendo la única jugadora local que nos representa en la elite mundial.
 
Paola y Ruano-Pascual en Roland Garros 2001. Fue el
primero de ocho Grand Slams en la carrera de Paola.
Los votos a Madruga, por otro lado, pueden estar relacionados con algunos fanáticos de la cordobesa, que la siguieron en sus mejores momentos, o a la cantidad de tiempo que estuvo al frente del ránking argentino. Mercedes Paz, Inés Gorrochategui y Florenica Labat, la última elegida por un 3%, pueden haber sido preferidas, a su vez, tanto por su estilo de juego en el caso especial de Mercedes e Inés o por su gran presencia en el equpo argentino de la Fed Cup y haber sido la principal representante del país después del retiro de Sabatini en la situación de Florencia.

Repito: se trata sólo de conjeturas. Si votaste en la encuesta, y tenés ganas de dar los motivos de tu elección, podés envíar un mail al contacto o dejar un comentario.

Aprovecho para contarles que acabo de abrir una nueva encuesta vinculada al compromiso y a la participación de las tenistas argentinas en la Copa Federación.

Agradezco a todos los lectores sus aportes tanto en la encuesta, como en todos los mails que envían.

¡Saludos!,
Gabriel   


Victoria Bosio cayó en su debut en Wimbledon Junior

Imagen del Facebook de Federico Murray, coach de "Vito".
Victoria durante su partido de primera ronda en Wimbledon.

El tenis femenino argentino tuvo al menos una representante en los cuadros de singles del tercer Grand Slam de la temporada, si bien fue en el torneo juvenil.  Victoria Bosio, de 16 años y número 13 del ránking mundial de la categoría, ingresó al torneo como la octava favorita del draw junior, pero lamentablemente quedó eliminada en su debut al caer por 6-4 y 6-0 ante la talentosa estadounidense Madison Keys (40ª).

Victoria intentó imponer su juego agresivo en Wimbledon.
No fue un sorteo favorable para Victoria, ya que la joven norteamericana tiene muy buenos resultados entre las mayores, donde se ubica 417ª del ránking, ganó un torneo de 10 mil dólares, llegó a la final de uno de 25 mil, y tiene triunfos nada menos que ante jugadoras top 100 profesionales.

Según comenta su entrenador Federico Murray por medio de Facebook, Bosio tuvo sus oportunidades en el primer set, pero en el comienzo del segundo, a partir de que le cobraran un par de foot faults, perdió la concentración y su rival no le dio más posibilidades. En total, la argentina acertó 10 winners y cometió 28 errores no forzados en el desarrollo del partido.  

De todas formas, se trató de una gira muy positiva para la juvenil santafesina, quien participó en Roland Garros y se consagró en césped en el importante torneo Gerry Weber Open, además de estar realizando una excelente temporada.

Victoria seguirá jugando en Wimbledon en el torneo de dobles, junto a la peruana Patricia Ku-Flores, con quien alcanzó los cuartos de final en Paris.


viernes, 24 de junio de 2011

Resultados: Florencia Molinero cayó en semifinales del singles y ganó el dobles en el ITF 25 mil de Perigueux

ITF Perigueux, Francia
20-26 de Junio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo

captennis.com
Florencia no logró avanzar a la final.

Una buena y una mala en el día de hoy para Florencia Molinero en el ITF 25K de Perigueux, Francia, sobre polvo de ladrillo. Es que la santafesina, 216ª del mundo y cuarta favorita, cayó en las semifinales del singles ante la local Audrey Bergot (7ª y 260ª) por 7-5 y 6-4, pero se adjudicó el título en la prueba de dobles junto a la japonesa Erika Sema (eran las máximas favoritas), venciendo en la final a las españolas Costas-Moreira/Ferrer-Suárez (2das.) por 6-2 - 3-6 y 10-7.

Erika Sema y Florencia, con sus premios del dobles.
Un torneo muy positivo para la jugadora santafesina de 22 años, quien está regresando lentamente a la competencia después de haber estado fuera del circuito casi dos meses por una lesión abdominal (esta semana, se la vio con unas vendas en la zona afectada). Con este resultado, regresaría al grupo de las mejores 210 tenistas del mundo en quince días.

Se trata del noveno título en dobles para Florencia, quien actualmente ocupa la posición 205ª en la especialidad.

Pueden encontrar muchas más imágenes de los partidos de hoy de Florencia, entrando a la galería de fotos de la página oficial del certamen.

abc.com.py
Verónica y Paula con las copas en Italia.
Pero Molinero no fue la única argentina que se consagró en dobles el día de hoy, sino que también lo hizo la juvenil Paula Ormaechea, quien, junto a la paraguaya Verónica Cepede-Royg, se impusieron en el Women's Circuit de Roma, Italia, con 25 mil dólares en premios, también sobre polvo de ladrillo.

En la final, dos de las mayores promesas del tenis latinoamericano, vencieron a la dupla  Shamayko (Rusia)/Shapatava (Georgia) por 7-5 y 6-4 para celebrar su primer título juntas. Es, además, el cuarto campeonato en parejas para la argentina de 18 años, quien se encuentra en el puesto número 279 del mundo por equipos. 





jueves, 23 de junio de 2011

Resultados: Florencia Molinero, semifinalista en el ITF 25K de Perigueux

ITF Perigueux, Francia
20-26 de Junio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo

captennis.com
Florencia impacta de drive en Perigueux.

Florenica Molinero está realizando uno de sus mejores torneos de la temporada en el Women's Circuit de 25 mil dólares disputado en la ciudad de Perigueux, al suroeste de Francia, donde ya avanzó a las semifinales.

Esta tarde, la segunda mejor tenista de Argentina y 216ª del ránking mundial, volvió a imponerse con facilidad al derrotar en los cuartos de final a la invitada local Marion Gaud (597ª) por 6-3 y 6-3.

captennis.com
Florencia, celebrando en su partrido ante Gaud.
De esta forma, la santafesina, cuarta preclasificada del campeonato, accedió a su segunda semifinal de la temporada, después de la definición alcanzada en el ITF 25K de Buenos Aires, en el mes de Abril.

Por un lugar en la definición, Florencia, quien viene de sufrir una lesión abdominal que la alejó casi dos meses del circuito, enfrentará a la también francesa Audrey Bergot (7ª favorita y 260ª), con la que nunca ha jugado.

Recordemos que Molinero también definirá el torneo de dobles, junto a la japonesa Erika Sema (son las principales favoritas), enfrentando a las españolas Costas-Moreira/Ferrer-Suárez, segundas preclasificadas.

En tanto que en el Women's Circuit de Roma, Italia, con 25 mil dólares en premios, Paula Ormaechea también accedió a la final en parejas, en compañía de la paraguaya Verónica Cepede-Royg, y buscarán el título ante la rusa Shamayko y la georgiana Shapatava.


miércoles, 22 de junio de 2011

Resultados: Molinero, con solidez, ya está en los cuartos de final en Francia. Ormaechea y Auroux, eliminadas en Italia

ITF Perigueux, Francia
20-26 de Junio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo

captennis.com
Florencia intenta recuperar su mejor nivel.

Florencia Molinero sigue recuperando la confianza en su regreso al circuito tras dos meses alejada por una lesión abdominal y ya se encuentra ubicada en los cuartos de final del ITF 25K de Perigueux, Francia, tras superar con autoridad a la marroquí Fatima El Allami (458ª del mundo) por 6-4 y 6-3.

En la próxima instancia, la santafesina de 22 años y número 216 del ránking mundial, enfrentará a la invitada local Marion Gaud (597ª), con quien nunca se ha enfrentado.

Molinero y Sema durante su match de semifinales.
Pero no sólo en singles triunfa Molinero, sino que también ya está en la definición del torneo de dobles, donde, junto a la japonesa Erika Sema (son las máximas favoritas) vencieron en semifinales a la dupla Cagla Buyukakcay (Turquía) / Eirini Georgatou (Grecia), terceras preclasificadas, por 4-6 - 6-2 y 10-6 y enfrentarán por el título a las españolas Costas-Moreira/Ferrer-Suárez, segundas candidatas al campeonato.   

Recuerden que pueden seguir el certamen en su gran sitio oficial, con marcadores actualizados y fotos de cada partido de la jornada. En este link, pueden encontrar también muchas imágenes de todos los encuentros de Florencia hasta el momento, tanto en individuales como en dobles.

Un buen torneo hasta ahora para la santafesina, quien tiene programada una gira por distintos ITF de 25 mil dólares por varias ciudades de Europa.


ITF Roma, Italia
20-26 de Junio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo

(Archivo ITF Saint-Gaudens '11)
Paula luchó, pero cayó en tres sets. Sigue adelante en dobles.

Singles, Octavos de final:

- Sofía Shapatava (Georgia, 292ª) a Paula Ormaechea (7ª, 236ª) 2-6 7-6 (5) y 6-4.
- Laura Thorpe (Francia, 2ª, 172ª) a Malién Auroux (318ª) 6-1 y 6-1.

Dobles, Cuartos de final:

- Verónica Cepede-Royg (Paraguay)/Paula Ormaechea a Mailén Auroux/María Irigoyen (2as.) 6-4 y 6-4

Próxima ronda:

- Cepede-Royg/Ormaechea vs. Thorpe/María Abramovic (Croacia), terceras favoritas.

  

martes, 21 de junio de 2011

"Estoy feliz, viviendo una etapa totalmente distinta y una vida mucho más tranquila"

Sergio Llamera.

En una muy interesante entrevista realizada hace algunos días con el programa Abriendo Juego de ESPN Radio, María Emilia Salerni contó cómo es su vida después del retiro del tenis profesional, y también habló, entre muchas otras cosas, de los recuerdos que le trae el torneo de Wimbledon, de sus constantes lesiones cuando competía, y de las presiones que le generaron, en su momento, las comparaciones con Gabriela Sabatini.

Clickeando en este link, podés escuchar la nota completa, sumamente recomendable tanto por la sinceridad con la que habló la rafaelina así como por los temas abordados.

Entre los aspectos que pueden destacarse de dicha entrevista, María Emilia expresó que está viviendo en San Francisco, Córdoba, con su pareja y que a fin de año tiene pensado casarse.

A su vez, contó que abrió un bazar en dicha ciudad y que, si bien aun no tiene nada definido, le interesaría hacer algo vinculado con el tenis.
 
Respecto a la decisión de retirarse, manifestó: 

Getty Images
María Emilia con su trofeo en Wimbledon '00.
"Fueron un conjunto de cosas, mi última lesión del pie fue el desencadenante de todo. Fue una lesión muy importante que me había agarrado en mi mejor momento, cuando estaba 65ª del ránking y tenía todo un año por delante y estaba muy feliz"Y agregó al respecto: "Me había ido al ránking 900 otra vez, y era una vuelta a empezar, y convivir con dolores constantemente con el pie y eso fue como quitándome la ilusión, como no seguir sintiendo ese fueguito que uno tiene adentro cuando compite".           

Pero María Emilia también habló con emoción de sus vivencias en Wimbledon 2000, año en que se consagró como campeona en los singles juveniles:

"Me trae recuerdos hermosos, fue una etapa que viví junto con la inocencia de una edad en la que le metés para adelante, no cargás con responsabilidades, sólo jugás al tenis, lo disfrutás, y estás feliz". "Fue una semana especial, estaba super metida, con el objetivo de terminar la temporada como la número uno del mundo en juniors y fui partido a partido". "Hasta el día de hoy me acuerdo cómo saltaba de la alegría. Y cuando me dieron el trofeo en el balcón de la cancha central fue muy fuerte, con toda la gente y el estadio lleno después de pasar por el museo. Son cosas que te marcan".   

Otra cuestión interesante que describió la santafesina fueron las presiones vividas al ubicarse como la mejor junior del mundo y las desatinadas comparaciones con Gabriela Sabatini:

"Ahí empezó la mochila, fue un poco difícil el tema. Siempre tuve los pies sobre la tierra y sabía que lo que hizo Gaby era algo muy difícil de igualar, pero obviamente que la prensa siempre influye un poco (...) y se fue creando como una pequeña bola de expectativas que a veces es difícil sobrellevar". Y cerró el tema expresando que: "Ahora me quedo con todo lo lindo y me considero una afortunada de haber dejado algo en el tenis".    

Por último, Salerni dejó sus impresiones acerca del presente del tenis femenino argentino:

"Gisela (Dulko) es la última de un programa que había hecho la Asociación cuando éramos juniors y viajábamos con David, Coria, Clarisa Fernández y Gisela y nos "bancaban" en la etapa juvenil. Fue un apoyo muy importante". "Está muy complicado todo lo que es tenis femenino (...), y te da un poco de tristeza porque creo que el talento siempre lo tenemos, pero es difícil llegar y además el tenis femenino no se puede seguir mucho en la tele y eso desdibuja toda una ilusión de, por ahí, una nena que quiera empezar a jugar o de un padre que pueda llegar a ver que el tenis es algo serio"



Gisela Dulko volvió a los entrenamientos

EFE
Gisela vuelve al ruedo.

"Hice mi 1er. entrenamiento de tenis y me sentí muy bien, de a poco, pero muy contenta de volver a jugar, lo extrañaba!", fueron las palabras de Gisela Dulko, en su cuenta de twitter, el día de ayer.

La mejor tenista argentina, 40ª del ránking mundial WTA, se encuentra en el proceso de recuperación de la lesión en el aductor izquierdo que, semanas atrás, la obligó a abandonar su partido de octavos de final de Roland Garros ante la francesa Marion Bartoli.

Recordemos que dicha lesión también le impidió a Gisela jugar la presente edición de Wimbledon, torneo que la tigrense está siguiendo por televisión, desde Buenos Aires y con muy buen humor.



lunes, 20 de junio de 2011

Resultados: Molinero volvió al triunfo en Francia; Ormaechea y Auroux avanzan en Italia

ITF Perigueux, Francia
20-26 de Junio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo

captennis.com
Florencia celebra su triunfo en Perigueux.
 
La rafaelina Florencia Molinero volvió al triunfo esta semana en el Women`s Circuit 25 mil de Perigueux, Francia, al derrotar en su debut a la clasificada local Clothilde De Bernardi (884ª del mundo) por 6-0 - 6-7 (3) y 6-2.    

De esta forma, la segunda mejor tenista del país y 216ª del ránking mundial, consiguió una victoria después de dos meses en los que debió superar una lesión abdominal.

En la próxima ronda, Florencia (4ª favorita del torneo) enfrentará a la vencedora del match entre la local Stephanie Vongsouthi (510ª) y la marroquí Fatima El Allami (458ª). Será el primer partido de Molinero con cualquiera de las dos tenistas. (Editado el martes 21/06: ganó El Allami, juegan mañana) 

La argentina también participará en el torneo de dobles, formando pareja con la japonesa Erika Sema con quien tendrán libre la primera rueda por ser las máximas candidatas al título. (Editado: avanzaron a semifinales, en este enlace hay fotos del partido)

Pueden seguir el desarrollo del certamen visitando su muy buena página oficial (con resultados actualizados y fotos del día).


ITF Roma, Italia
20-26 de Junio de 2011
U$s 25.000
Polvo de ladrillo

(Archivo Copa Colsánitas '10)
Mailén Auroux ganó con facilidad.

Primera Ronda:

- Paula Ormaechea (7ª favorita y 236ª) a María Abramovic (Croacia, clasificada, 602ª) 6-2 3-6 y 6-2
- Mailén Auroux (318ª) a Beatrice Lombardo (Italia, WC) 6-1 y 6-1
- Verónica Cepede-Royg (Paraguay, 321ª) a María Irigoyen (5ª, 219ª) 6-1 y 7-6 (7)  


Próxima Ronda:  

- Paula Ormaechea vs. Sofía Shapatava (Georgia, 292ª). Será el primer enfrentamiento entre ambas. 
- Mailén Auroux vs. Laura Thorpe (Francia, 2ª y 172ª) o Adriana Perez (Venezuela, clasificada, 488ª).
Mailén no ha jugado con ninguna de las dos.  (Ganó Thorpe).


María, Paula y Mailén también estarán participando del cuadro de dobles. Irigoyen y Auroux lo harán juntas (son las segundas preclasificadas), mientras que Ormaechea jugará con Cepede-Royg. (Paula y Verónica triunfaron en tres sets y enfrentarán a María y Mailén en cuartos de final).



Rankings mundiales al 20/06/2011

Las mejores argentinas:

Singles:

40ª (40ª) Gisela Dulko  
216ª (206ª) Florencia Molinero
219ª (200ª) María Irigoyen
236ª (230ª) Paula Ormaechea
318ª (307ª) Mailén Auroux
328ª (340ª) Aranza Salut 

Entre paréntesis figura el lugar que ocupaban una semana atrás.

La formoseña Andrea Benítez vio computados los puntos que ganó en el ITF 10K de Santos, Brasil, y se encuentra en la 358ª posición.

La danesa Caroline Wozniacki continúa como la número uno del ránking mundial, escoltada por la belga Kim Clijsters y la rusa Vera Zvonareva.

Dobles:

2ª (2ª) Gisela Dulko                               
141ª (145ª) María Irigoyen
205ª  (186ª) Florencia Molinero
231ª (271ª) Mailén Auroux
279ª (280ª) Paula Ormaechea


domingo, 19 de junio de 2011

La juvenil Victoria Bosio y un hecho inusual para el Tenis Argentino: logró un tíitulo en césped

Imagen del Facebook de Federico Murray, coach de "Vito"
Victoria, feliz con su trofeo de campeona en Alemania.
Victoria Bosio, no muchos lo saben, está realizando una excelente campaña como Junior. Y si bien este blog se refiere con exclusividad a las tenistas profesionales de la Argentina, creo que es importante difundir sus actuaciones, más si son tan destacadas como las de la santafesina.

En la jornada de ayer, Victoria, de 16 años y número 15 del mundo en el ránking juvenil de la ITF, se consagró en un imoprtante torneo de la categoría: El Gerry Weber Junior Open en Halle, Alemania, y nada menos que sobre una superficie en la que las tenistas nacionales no suelen tener buenos resultados: el césped.

Victoria en acción en Alemania.
"Vito", como se la conoce en el ambiente, era la principal candidata a llevarse el título (el certamen pertenece al Grado 2 en jerarquía, detrás de los G-1 y los Grand Slams, piensen que llegan hasta el nivel 5) y venció en la final a la segunda favorita, la austríaca Bárbara Haas (46ª en la categoría), por 7-5 - 4-1 y abandono.

Pero para llegar al encuentro decisivo, la joven argentina debió superar varios partidos muy peleados, dejando en el camino a la local Morderger 6-3 - 5-7 y 6-4 en primera ronda, a la checa Dvorakova (71ª del ránking junior) 4-6 - 7-6 (5) y 7-5 (salvó 6 match points y levantó un 1-4 abajo en el tercer set) en octavos de final, a la también alemana Maetschke 6-3 y 6-2 en cuartos de final y a la francesa Dodin 6-1 - 3-6 y 6-1 en semifinales.

Victoria y su copa. Más fotos en el Facebook de Murray.
Según los cálculos de su entrenador, Federico Murray, Victoria estaría ocupando la 13ª posición del ránking juvenil desde la próxima semana, algo muy alentador teniendo en cuenta que aun quedan por disputarse varios campeonatos en la temporada -entre ellos, dos Grand Slam- y no es exagerado pensar que Bosio pueda ubicarse entre las mejores 10 juniors del mundo, situación que le daría muy buenas oportunidades al momento de comenzar a jugar profesionalmente (contratos, invitaciones, etcétera).

Entre las actuaciones más destacadas de Victoria en la temporada, se encuentran el título conseguido en el torneo Grado 1 de Barranquilla, Colombia, y la final alcanzada en el G-2 de Mar del Plata, ambos certámenes disputados sobre polvo de ladrillo.

Para más información de la carrera de Victoria, pueden visitar su perfil en la página de la ITF, donde se encuentran, además, los ránkings y los torneos de la categoría Juveniles.



sábado, 18 de junio de 2011

Vanesa Furlanetto, campeona del ITF 10K de la ciudad de Santa Fe

Vanesa y Aranza, con sus respectivas copas.

Después de haber caído en dos definiciones en esta temporada, la bonaerense Vanesa Furlanetto (2ª preclasificada) finalmente logró el campeonato en el Women's Circuit de 10 mil dólares disputado en la ciudad de Santa Fe al derrotar en la final a su compatriota Aranza Salut (máxima favorita) por 7-5 y 6-3.

Se trata del séptimo título en la carrera de Vanesa (de 24 años y 349ª del mundo), quien este año alcanzó los partidos decisivos en Itaparica 2, Brasil (cayendo con Andrea Benítez) y Rosario, Santa Fe (donde perdió la semana pasada en tres sets ante Jorgelina Cravero). Aranza (328ª), por su parte, sigue sin poder ganar un torneo en el 2011, si bien ya cuenta con dos finales.

Furlanetto además se quedó con el torneo de dobles, junto a la  también argentina Florencia Di Biasi, al doblegar en la final a la dupla invitada Betina Jozami/Agustina Lépore (quienes, al parecer, están interesadas en retomar la competencia profesional después de varias lesiones) por 3-6 - 6-4 y 10-4. Es también el séptimo campeonato por equipos en la carrera de la tenista argentina. 

Con los puntos acumulados hasta el momento, Vanesa ascendería hasta la posición 329ª del listado WTA, su mejor ránking histórico, y buscará, según expresa en su cuenta de twitter, seguir subiendo en el ránking disputando torneos de mayor nivel por Europa.

En este enlace, una interesante nota a Furlanetto realizada la semana anterior, durante el torneo de 10 mil en la ciudad de Rosario.

martes, 14 de junio de 2011

María Irigoyen y Florencia Molinero, eliminadas en la primera ronda de la clasificación de Wimbledon

Wimbledon 
20 de Junio-02 de Julio de 2011
U$s 14.600.000/Grand Slam
Césped

tennisforum.com
María en Wimbledon '10, donde llegó a la 2ª ronda
  de la qualy.

Finalmente, no habrá tenistas argentinas en el cuadro principal de singles en Wimbledon. María Irigoyen y Florencia Molinero, las dos únicas tenistas locales que competían en el All England, quedaron eliminadas el día de hoy en su debut en la ronda clasificatoria al tercer Grand Slam de la temporada.   

Rowland Charles Goodman
Florencia en Wimbledon Junior  '05.
Los partidos de las dos mejores jugadoras del país detrás de Gisela Dulko (que, lesionada, no asistirá al torneo) fueron muy distintos. María (200ª en el último ránking) cayó en tres sets ante la alemana Kathrin Woerle (142ª), quien la eliminó por 2-6 - 6-4 y 6-2 en un partido parejo en el que la tandilense estuvo set arriba y 3-0. Mientras que Florencia (206ª y que volvía al circuito después de casi dos meses alejada por una lesión abdominal) fue derrotada fácilmente 6-1 y 6-2 por la experimentada rumana Edina Gallovits-Hall (6ª favorita, 125ª del mundo y 54ª en 2008).

De todas formas, quien más sentirá la derrota en el ránking será Irigoyen, ya que el año pasado había logrado atravesar una ronda en la fase previa, por lo que se le descontarán 40 puntos y quedaría ubicada, en principio (aún tendrá más participaciones en ITFs europeos, donde también defiende varios puntos, antes de la publicación del listado post-Grand Slam), alrededor de la posición 255ª.      

Recordemos que será la primera ocasión en 23 años que no habrá representantes argentinas en el cuadro de singles de un torneo de Grand Slam.

lunes, 13 de junio de 2011

Perfiles

Florencia Labat

                                                                                                                                                    
Fecha de Nacimiento: 12/06/1971
Lugar: Buenos Aires
Mejor ránking WTA singles: 26ª (12 de Septiembre de 1994)
Mejor ránking WTA dobles: 27ª (22 de Febrero de 1999)
Títulos WTA singles: 0                                                                                  
Títulos WTA dobles: 7
Mejores victorias: Patty Schnyder, Amanda Coetzer, Irina Spirlea, Nathalie Tauziat, Sabine Hack, Naoko Sawamatsu, Judith Wiesner, Amy Frazier, Pam Shriver, Chanda Rubin.
Mejor actuación en un Grand Slam singles: Octavos de final US Open 1992 y 1997 y Wimbledon 1994.
Mejor actuación en un Grand Slam dobles: Cuartos de final Australian Open 1999, en compañía de la belga Dominique Van Roost.
Récord en su carrera singles: 291-231
Récord en su carrera dobles: 192-188
Premios oficiales: u$s 1.350.630



En todos estos años que vengo siguiendo el tenis femenino argentino, no hubo tenista a la que apreciara más que a Florencia Labat. Ella, junto a Paola Suárez, son sin dudas mis dos jugadoras más queridas. Pero lo de Florencia es especial.
Cuando empecé a seguir este deporte, allá por finales de 1996, Labat era, tras el retiro de Gabriela Sabatini, la mejor tenista de nuestro país y la única ubicada entre las mejores 50 jugadoras del mundo.
El drive de Florencia, su mejor golpe.
A partir de allí, comencé un trabajo de reconstrucción de su carrera, que no hizo más que aumentar mi admiración e interés por esa joven de aspecto serio, poco reconocida por la prensa a pesar de sus éxitos, y de la que siempre se destacaba su inteligencia para plantear tácticamente los partidos, en desmedro  de sus capacidades técnicas, siempre menospreciadas, aunque muy respetables.
Luego llegó la añorada oportunidad de ver jugar a Florencia por televisión,  y, desde entonces, la pasión fue desmedida.
A diferencia de lo que planteaban varios periodistas, me deslumbró el juego de Labat. Su estilo propio, singular.  Ese drive de zurda poco ortodoxo, pero muy potente, unido a su característico revés con slice, que intentaba amortiguar los tiros con los que sus rivales buscaban desbordarla,  y a esa voluntad para correr todas las pelotas, hacían que ver jugar a Florencia se convirtiera, en lo personal, en un placer incomparable.
Pude presenciar personalmente varios partidos de Florencia (incluida la primera vez que fui a un estadio de tenis en la serie de Fed Cup frente a Eslovaquia en 1998) y sentí una inmensa alegría. Es que, en mi experiencia, la figura de Labat está ligada al placer nostálgico de esperar ansioso el deportivo de  TyC Sports a ver si ella había ganado, o al de abrir el diario por la mañana –en realidad compraba dos, y si ella ganaba, más- con la expectativa de encontrar alguna foto nueva, aunque sea de archivo.
Florencia Labat aumentó y afirmó mi amor por el tenis. Una mujer centrada, cultivadora de la seriedad y el bajo perfil, que sin embargo construyó una carrera llena de éxitos. Un orgullo y una suerte haber sido testigo de varios de los grandes momentos de su carrera.

Campeona Mundial Juvenil
Florencia Labat tuvo una destacada campaña como junior, consagrándose en grandes torneos de la categoría como el Orange Bowl Sub-16 en 1987 (venció en la final a la chilena Macarena Miranda por 6-1 -1-6 y 6-1), y la tradicional Copa Bonfiglio en Milán, Italia, en 1989, año que concluyó como la campeona mundial juvenil en un circuito en el que participaban, entre otras, jugadoras como la estadounidense Jenniffer Capriati  (terminó como número 2 del mundo detrás de Florencia).

Una rápida inserción en profesionales
Florencia celebra en un torneo de
juveniles en el '89.
Compitiendo aun entre las juveniles, Florencia logró ubicarse rápidamente entre las mejores 100 tenistas del mundo en mayores.
En 1989, año de su consagración en juniors, pasó la clasificación del US Open en profesionales  y accedió hasta la segunda ronda, derrotando en su debut nada menos que a la sueca Catarina Lindqvist (17ª del mudo) por 6-1 -3-6 y 7-6 (2) . Esa temporada, además, accedió a sus  dos primeros cuartos de final en torneos WTA en los certámenes de Arcachon, E.E.U.U. (polvo de ladrillo) y Pheoenix (cemento). En este último campeonato venció a la 74ª del mundo y séptima favorita, la sudafricana Dinky Van Rensburg  por 6-1 y 6-3. A su vez, conquistó  los certámenes ITF de 25 mil dólares en Módena y Arezzo, ambos en Italia y sobre canchas lentas.
Llamativamente, Florencia finalizaría el año como la número uno juvenil, pero también, de manera notable, como la 77ª en profesionales.



Los grandes resultados
En 1990, si bien tuvo un año de transición, se destacaron sus triunfos ante la alemana Isabel Cueto (12ª favorita y 21ª del ránking) en la primera ronda del torneo de Berlín por 4-6 - 7-6 (4) y 6-1 y la victoria ante la italiana Raffaella Reggi (5ª y21ª) en los octavos de final del WTA de Dorado, Puerto Rico, por 6-4 - 4-6 y 7-6 (4).
Además, alcanzaría su primera semifinal del circuito WTA en San Pablo, Brasil, y los cuartos de final en el certamen de Estrasburgo, Francia. A su vez, jugó por primera vez en su carrera profesional los torneos de Roland Garros y Wimbledon, cayendo en su debut en ambos Grand Slams. Por otro lado, disputó el primer partido de su campaña ante una top ten, perdiendo 6-1 y 6-3 con Mary Joe Fernández (5ª) en los octavos de final de Worcester, sobre carpeta. Florencia terminó la temporada como la 102ª tenista del ránking mundial.
Florencia en acción en el US Open '92, donde llegó a
los octavos de final.
Un año más tarde, recuperó posiciones en el listado WTA a partir de muy buenas actuaciones en grandes torneos.  Llegó a los octavos de final en Miami, venciendo en tercera ronda a la japonesa Naoko Sawamatsu (15ª preclasificada y 27ª del ránking) por 1-6 - 7-6 (5) y 6-2, antes de perder con la número uno del mundo, la estadounidense Mónica Seles  7-5 y 6-0, tras realizar un gran set inicial.  A su vez, logró su primer triunfo en el cuadro principal de Roland Garros derrotando a la holandesa Stephanie Rottier (148ª) por 1-6 - 7-5 y 6-1, cayendo luego con la estadounidense Shaun Staford.
Pero su mejor actuación se produciría en el Abierto de los Estados Unidos, donde alcanzaría la tercera ronda luego de derrotar de manera consecutiva a dos jugadoras top 20: la francesa Nathalie Tauziat (14ª favorita y 15ª WTA) 7-5 y 6-4 en el debut, y la local Amy Frazier (20ª) 2-6 - 7-5 y 6-2 en segunda ronda. Finalmente caería ante la austríaca Judith Wiesner (16ª) por 6-4 y 7-5. Tras este resultado, se ubicaría por primera vez en su carrera entre las mejores 50 tenistas del mundo, y concluiría el año como la número  60 del listado internacional.
En el año ‘92, Labat jugaría por primera vez en su carrera los cuatro campeonatos de Grand Slam en una misma temporada, cayendo en sus debuts en Australia, Roland Garros y Wimbledon, pero accediendo sorpresivamente hasta los octavos de final del US Open (foto arriba derecha), torneo en que venció a la croata Iva Majoli (por entonces 104ª)  por un doble 6-3 en la segunda vuelta y a la sudafricana Amanda Coetzer (19ª) por 6-3 - 4-6 y 6-4 en tercera ronda, antes de ser derrotada por la alemana Steffi Graf (2ª) 6-2 y 6-2.
En Roland Garros '93, uno de sus mejores torneos en París.
Ese mismo año, alcanzó otras dos semifinales en el circuito en los torneos de Kitzbuhel, Austria, sobre polvo de ladrillo (venció en cuartos de final  a la 3ª favorita y 19º del ránking Wiesner y cayó en tres sets con la búlgara Manuela Maleeva, décima del mundo) y Schenectady, E.E.U.U., sobre cemento (derrotó a la segunda preclasificada la checa Radka Zrubakova (27ª) 6-4 - 4-6 y 6-2 en cuartos  y perdió en sets corridos con la 4ª favorita y 32 del mundo, la holandesa Brenda Schultz-McCarthy). Culminó la temporada en el puesto 52ª del ranking mundial WTA.

En 1993 lograría sus mejores performances en el Abierto de Australia -cayendo 6-7(8) - 7-5 y 6-2 en segunda rueda en un partido memorable ante Jennifer Capriati (7ª)-, Roland Garros (foto arriba derecha) y Wimbledon, alcanzando en ambos Grand Slams la tercera ronda y perdiendo ante las top ten Capriati (8ª, nuevamente en 3 sets) y la alemana Anke Huber (10ª) respectivamente. También llegó a su primera final del circuito en el torneo de Curitiba, Brasil, sobre polvo de ladrillo, donde, ubicada como la segunda preclasificada y 52ª del mundo, venció a la rumana Irina Spirlea (3ª favorita y 74ª) en semifinales y perdió con la candidata alemana Sabine Hack (23ª) 6-2 y 6-0. Terminó el año en el puesto 51 de la clasificación mundial.
El año ‘94 fue el más destacado en la carrera profesional de Labat. Alcanzó tres finales en el circuito, todas sobre cemento: Brisbane, Australia (cayó en la definición del clásico certamen australiano ante la estadounidense Lindsay Davenport, 2ª favorita y 20ª del mundo, por 6-1 -2-6 y 6-3), Kallang, Singapore  (fue derrotada por Sawamatsu, máxima preclasificada y 24ª del ránking, por un doble 7-5) y Jakarta, Indonesia (perdió con la tercera favorita e ídolo local Yayuk Basuki (49ª) 6-4 -3-6 y 7-6, 7-1 el tie-break). A su vez, fue semifinalista en el torneo de Pattaya.   
Durante su partido ante Kimiko Date en el US Open '95.
En la misma temporada, alcanzó también por segunda vez en su carera los octavos de final en un Grand Slam, accediendo hasta esa instancia en el torneo de Wimbledon, donde derrotó 6-3 -3-6 y 6-4 a Hack (15ª) en primera vuelta y a la histórica jugadora estadounidense Pam  Shriver (53ª) 6-4 - 4-6 y 6-2 en la tercera ronda, cayendo ajustadamente con la también estadounidense Lori McNeil por un doble 7-6 (7-4 ambos desempates). El 12 de Septiembre de ese año Florencia logró el que sería el mejor ránking de su carera llegando a la posición número 26. Finalizaría la temporada como la 38ª tenista del mundo.
Al año siguiente, Florencia brilló representando a su país (ver “La mejor representante de su país”), obteniendo la medalla dorada en singles en los Juegos Deportivos Panamericanos ‘95 en la ciudad de Mar del Plata. Hizo, además, semifinales en San Juan de Puerto Rico  y cuartos de final en el importante torneo de Delray Beach, E.E.U.U. También llegó a la tercera ronda en Roland Garros y el US Open (foto), certamen en el que cayó 6-4 en el tercer set ante la japonesa Kimiko Date (6ª del mundo y 7ª favorita). Además, se consagró campeona del ITF 50 mil de Tucumán, sobre polvo de ladrillo,  en el que, como máxima favorita, venció en la definición a la pergaminense Paola Suarez (3ª preclasificada y 139ª) por 6-2 y 6-1.  En la misma temporada, obtuvo otra victoria destacada sobre Sawamatsu (9ª y 16ª WTA), a quien derrotó en Berlín por 7-5 5-7 y 7-5 en la segunda ronda.  Concluyó el año en el puesto 56.
En Wimbledon 1996, donde accedió hasta la
tercera ronda.
Labat comenzó de gran forma el año ’96 con dos semifinales consecutivas en Auckland y Hobart, ambos torneos en Oceanía y sobre cemento. Luego bajó su nivel hasta Wimbledon, certamen en el que superó dos rondas hasta caer con Mary Joe Fernández (foto). Alcanzaría el mejor resultado de su carrera en un torneo Premier llegando a los cuartos de final en Montreal (venció en octavos de final a la japonesa Naoko Kijimuta (55ª) 6-3 y 6-0, y fue derrotada por Arantxa Sánchez-Vicario (número dos del mundo) por un doble 6-4). También realizó segunda ronda en el Australian Open y el Abierto de los Estados Unidos (volvió a perder en 3 sets ante una top ten, esta vez Jana Novotna (7ª), por 6-2 -  4-6 y 6-2).  Terminaría la temporada como la número 43 del ránking WTA.
El año 1997 sería otro de los mejores en la carrera de Labat. En el comienzo de la temporada, accedería a la segunda ronda en Australia, y un tiempo más tarde, en Indian Wells, llegaría hasta los octavos de final con un gran triunfo ante la sudafricana Amanda Coetzer (13ª del ránking  y 8ª candidata) 1-6 - 7-5 y 7-5, salvando dos match-points. Alcanzaría los octavos de final de Hamburgo (venció a la sueca Asa Carlsson, 32ª) y, en uno de los mejores torneos de su carrea, accedería a las semifinales en Madrid, venciendo en cuartos de final a la rumana Irina Spirlea (13ª del mundo y 4ª preclasificada) por 6-2 y 7-5, y cayendo en 3 sets ante la multicampeona Mónica Seles (máxima favorita y 3ª del ránking) en un inolvidable partido que concluyó 6-7 (3) -6-1 y 6-2. Un gran torneo para Labat, en el que compartió semifinales con la propia Seles, Sánchez-Vicario y Novotna. 
Florencia celebrando su acceso a los octavos de
final del US Open 1997.
Instalada como la indiscutida tenista número uno de Latinoamérica, Florencia alcanzaría también la tercera ronda en Wimbledon  y repetiría, como en el ‘92, otra gran actuación en el US Open (foto) donde llegaría hasta los octavos de final. Camino a la 4ª ronda en Flushing Meadows, derrotó a la mexicana Gavaldón, a la italiana Lubiani, y a la bielorrusa Olga Barabanschikova (91ª). En este último encuentro, salvó dos match-points en el segundo set, para terminar venciendo por 4-6 -7-6 (0) y 6-1 y avanzar hasta los octavos de final, donde se convertiría en la primera tenista argentina, hombre o mujer, en jugar en el por entonces nuevo Estadio Central Arthur Ashe, y cayendo ante la número uno del mundo Martina Hingis por 6-0 y 6-2. Finalizó su gran año en el puesto 39 del listado WTA.
El año 1998 arrancó bien para la zurda argentina, quien accedió por primera vez en su carrera a  la tercera ronda  en el Abierto de Australia. Avanzó también a los octavos de final en el Open Gaz de France (venció a la rusa Elena Likhovtseva (33ª) 6-4 y 6-1 y perdió en 3 sets con Majoli, 5ª del mundo)  y Linz, Austria, y a la tercera ronda en el torneo de Miami (ex Lipton, foto) cayendo fácilmente con Sánchez-Vicario (8ª). Pero en la gira europea, Florencia bajaría su nivel y caería en 7 primeras rondas (incluyendo Roland Garros y Wimbledon).
Levantaría sus actuaciones en Estambul, Turquía, llegando a semifinales y unas semanas más tarde lograría su primer y único triunfo ante una top-ten venciendo en la primera ronda de Montreal –había atravesado la clasificación- a la suiza Patty Schnyder (10ª del mundo) por 6-4 y 6-3.
Florencia en Miami (Ex "Lipton") 1998 frente a Arantxa
Sánchez-Vicario.
Para ganarle a las mejores fundamentalmente me falta animarme. Porque durante todos estos años está más que demostrado que con las buenas jugué de igual a igual, salvo con Graf que fue la única que me ganó fácil. Tal vez me faltaría ganar uno de esos partidos para convencerme de que estoy en ese nivel”, había declarado Florencia unos meses antes de su gran resultado.
Cayó después en su debut del US Open, pero jugando un gran partido ante Seles, frente a quien perdió 7-6 (0) y 6-2. Culminaría la temporada en la posición 64ª del ránking.
En el ’99, sufrió una insólita quemadura en su pierna derecha con un secador de pelo que la alejó tres meses del circuito, obligándola a jugar la clasificación en Roland Garros y Wimbledon (no logró pasarlas). Para recuperar el ránking perdido, volvió a disputar torneos Women’s Circuit con grandes resultados, llevándose los títulos en Lexington (50 mil dólares) y Nashville (25 mil), Estados Unidos, arribando además a la final del ITF 25 mil de Buenos Aires, donde Paola Suárez (máxima favorita) la vencería por 6-0 y 7-5. Por primera vez en 8 años, no finalizaría el año entre las mejores 100 del mundo, ya que concluiría 116ª.
Pegando de drive en el Abierto de Australia '00.
El 2000 sería el último año como profesional de Florencia.  Pasaría la clasificación en Australia, y llegaría hasta la tercera ronda, logrando un gran triunfo ante la dura española María Luisa Serna (46ª) y cayendo con la austríaca Bárbara Schett (9ª del mundo) en sets corridos. Con esa actuación, pudo ingresar directamente a los torneos de Grand Slam, llegando a la 2da. ronda en Roland Garros (obteniendo una buena victoria frente a la estadounidense Alexandra Stevenson (39ª) antes de caer frente a Tauziat, número 6 del mundo) y Wimbledon. Jugaría su último partido profesional ante la belga Justin Henin en el debut del US Open, y se retiraría en los Juegos Olímpicos de Sydney, cayendo con la holandesa Miriam Oremans por 6-2 y 6-4.  Pondría fin a su carrera ubicada entre las mejores 80 tenistas del mundo.
"Retirarme en Sydney será una buena despedida. Una despedida a lo grande, diría. Después de todo, terminar la carrera en los Juegos para un deportista es algo bárbaro", manifestaría Florencia antes de cerrar su carrera. Y agregaría: "Me voy en un buen momento, jugando en los torneos más grandes. Si me hubiese retirado el año pasado, que retrocedí hasta el puesto 200 por una lesión que me impidió jugar seguido, entonces me hubiera puesto mal. Pero ahora no. Tomé la decisión y estoy contenta".   
Sus títulos en dobles
Si bien Florencia no consiguió títulos WTA en singles, obtuvo 7 torneos del circuito en la especialidad de dobles: Taranto, Italia, ’91 (junto a la francesa Alexia Dechaume-Balleret), Dorado, Puerto Rico, ’91 (con la japonesa Rika Hiraki), Kitzbuhel, Austria, San Marino, Italia y Schenectady, E.E.U.U. ‘92 (los tres de manera consecutiva con Dechaume-Balleret), Madrid ’98 (junto a la belga Dominiquie Van Roost) y Estrasburgo 2000 (en pareja con la canadiense Sonya Jeyaseelan).
Labat junto a Dominque Van Roost, junto a quien logró
grandes actuaciones.
En Grnad Slams, su mejor resultado fueron los cuartos de final del Australian Open ’99 junto a Van Roost, año en el que logró su mejor posición por equipos, llegando al lugar 27. Al mismo tiempo, fue semifinalista en grandes torneos como Roma 1998 (con Van Roost) y Berlín 1999, con la rumana Ruxandra Dragomir.
A lo largo de su carrera profesional, Labat compartió torneos con la mayoría de las tenistas argentinas: Haumuller, Tessi, Tarabini, Fulco,  Gorrochategui, Paz (fueron finalistas en Palermo, Italia 1997) y con grandes jugadoras como Kimiko Date, Sandrine Testud, Virginia Runao-Pasucal, Silvia Farina-Elía, Sabine Appelmans,  Iva Majoli,  Elena Likhovtseva (llegaron a semifinales en Hannover, Alemania en el ’97) y Karina Habsudova (finalistas en el césped de Rosmalen, también en 1997).
Como dato curioso, es interesante señalar que Florencia, en dobles, sí pudo vencer a Steffi Graf. Junto a la japonesa Hiraki, derrotaron a la inolvidable alemana y a la cordobesa Inés Gorrochategui por 6-4 -3-6 y 6-3 en su debut en el torneo de Berlín.

La mejor representante del país 
Florencia en acción en los Juegos Panamericanos
'95, donde ganó la medalla de oro.
Florencia Labat conquistó el título más importante de su carrera en los Juegos Deportivos Panamericanos de Mar del Plata 1995, venciendo en las semifinales del torneo a la estadounidense  Chanda Rubin (36ª del mundo por ese entonces y máxima favorita) y logrando el oro en la final al derrotar a la también estadounidense Ann Grossman (otra top 40 y 2ª candidata, como verán, los Panamericanos tenían un gran nivel).
Arranqué el torneo sabiendo que tenía posibilidades de ganar la final y no quería desaprovecharla”, expresó en esa oportunidad Florencia, quien era la tercera preclasificada.
Además del oro en singles, Florencia ganó la prueba “Copa de Naciones”, junto a Bettina Fulco, sumando así dos medallas doradas.
Labat es, junto a la histórica Mary Terán de Weiss (campeona en el '51), la única jugadora de tenis argentina que ha ganado la medalla dorada en singles en dichos Juegos.
Párrafo aparte merece la actitud de Florencia en la Copa Federación. Posiblemente en la historia del tenis femenino argentino no hubo jugadora más presente en cuanto a representar al país que Florencia Labat. Es, hasta el momento, la jugadora local que más partidos jugó y ganó en la historia de la Copa, y cuenta con un récord de 19-13 en singles y de 5-4 en dobles.
En el Buenos Aires Lawn Tennis, en la serie de Copa Federación 
 frente a Eslovaquia, en 1998.
Florencia fue representante del equipo nacional entre los años 1989 y 2000 (sólo faltó en el ‘99), destacándose las semifinales alcanzadas en 1993 junto a Inés Gorrochategui y Patricia Tarabini y sus grandes victorias sobre la estadounidense Lori McNeil en los cuartos de final del ’93, ante la francesa Tauziat en el ’96 y sobre la eslovaca Habsudova en Buenos Aires en el ‘98 (foto).
También fue muy emotivo el último de sus triunfos en la competencia por equipos más importante del mundo, en el que derrotó en Brasil por la Zona Americana I del año 2000 a la colombiana Fabiola Zuluaga por 7-5 -1-6 y 12-10, dándole a su país la posibilidad de pelear por un lugar en el Grupo Mundial, que finalmente consiguió.
Siempre di todo cuando me tocó representar al país. Me gusta jugar en equipo y es lindo sentir el respaldo de mucha gente”.

En una nota en los J.J.O.O. de Sydney 2000, previo a su retiro.
A su vez, Labat jugó por su país en tres Juegos Olímpicos: Barcelona 1992, Atlanta 1996, donde logró su único triunfo en la competencia venciendo a la rusa Elena Makarova por 6-2 y 7-5, y Sydney 2000, donde eligió retirarse.
Durante su carrera, Florencia también recibió el Olimpia de Plata por su desempeño en 1997, año en el que también se llevó el premio del diario Olé. A su vez, la argentina fue distinguida con el Premio Konex 2000 al Mérito deportivo.
Una carrera exitosa para una jugadora que, tras el retiro de Sabatini, fue la cara más triunfadora  de este deporte –incluyendo al tenis masculino- y la única representante en las rondas importantes de los grandes torneos.
Después de este tiempo hubo varias cosas destacables que realicé, y prefiero pensar en ellas y no en las que no hice. Si bien llegué a varias finales, luego decidí ir a los torneos más grandes, y cuando una va a esos torneos se encuentra con las mejores. Ahí se hace más difícil. Pero no me pesa”, explicaba Florencia cuando le preguntaban por sus sensaciones la no haber conseguido un título en el circuito. Y concluiría: "El tenis me dio mucho. Pude conocer a mucha gente, lugares a los que nunca hubiera ido, y pude encontrar una profesión. No me sacó demasiado porque yo lo elegí y desde chica sabía que iba a ser tenista".
De tantas entrevistas que pude leer de Florencia, siempre me resonó una de sus ideas: “Las ganas de jugar al tenis son más grandes  que los malos momentos”. Una profesional y apasionada de este deporte, que construyó su excelente carrera simplemente haciendo eso, jugando muy bien al tenis. Una jugadora única, personal, diferente al montón y por fuera de cualquier clasificación estereotipada. Una de las mejores tenistas de la historia de nuestro país.    



  • Bibliografía: Anuarios y Perfiles de la WTA; Archivos diarios Clarín, Olé y La Nación; Libro "Ayer y hoy. El gran tenis argentino" (Clarín, 2005); Página Oficial de la Federation Cup; Revista Tennis en español Nº 7, 1997.
  • Archivos Fotográficos: Archivo personal Diarios Clarín y Olé; Revista El Gráfico; Getty Images.