viernes, 28 de febrero de 2014

Replay The Point: El WTA de Buenos Aires


En casa. Sabatini y su familia junto a la copa del '86.


Concluido hace pocos días el ATP local, creo que es importante recordar que Argentina también tuvo su torneo WTA, organizado oficialmente en tres ocasiones: 1978, 1986 y 1987.

Grandes figuras del tenis mundial, como la ex campeona francesa de Roland Garros Francoise Durr, la checa Regina Marsikova, la española Arantxa Sánchez-Vicario, y por supuesto nuestra admirada Gabriela Sabatini, prestigiaron el certamen que tuvo sede en el Buenos Aires Lawn Tennis Club

Aunque por fuera del circuito y sin puntos para el ránking mundial WTA, el torneo disputado habitualmente hacia finales de temporada, gozó también de otras ediciones previas en el profesionalismo, con célebres campeonas que incluyen a la rusa Olga Morozova (1971), la británica Virginia Wade ('72) y la santafesina Raquel Giscafré ('74). 

Arantxa y su madre en Bs.As. Con 14
años, la española llegó a su 1ª final.
"En esa época Gabriela era nuestro referente nacional, y nosotras, las jugadoras argentinas, éramos varias dentro de las 100 primeras de la WTA", relata Mariana Pérez-Roldán, animadora y semifinalista de la versión 1986 del Argentinian Open, acontecido durante la semana del 1º de Diciembre con un main draw de 56 jugadoras. 

Aquel certamen, que repartió 50.000 dólares en premios (la categoría más modesta por entonces), le brindó al público local la oportunidad de ver competir oficialmente por primera vez a uno de sus máximos ídolos deportivos, la mencionada Sabatini, quien, asentada dentro del top ten mundial, iba a conseguir su segundo título WTA con sólo 16 años.

En una final protagonizada por dos adolescentes, y ante tres mil espectadores, Gaby, 10ª del ránking mundial y máxima favorita, superaría 6-1 6-1 a una rival con la que, temporadas más tarde, jugaría inolvidables partidos en los escenarios principales de los Grand Slams: la ex número uno Arantxa Sanchez-Vicario. La española, tricampeona de Roland Garros, alcanzaba en Buenos Aires, a los 14, su primera definición profesional

"Recuerdo esa semifinal que perdí contra Arantxa. Como no podía ser de otra manera, fue un partido larguísimo, con quien en muchos viajes del circuito compartíamos los mismos autos, aviones y rutas", comenta Mariana, una de 10 argentinas que participaron del cuadro principal, entre las que también se encontraron Mercedes Paz, Adriana Villagrán, Patricia Tarabini, Bettina Fulco y una juvenil Florencia Labat. Y sigue: "¿Sabés qué recuerdo de ese partido? La cantidad de reveses paralelos que jugábamos ambas, y que en las tribunas del BALTC, mezclado entre el público, estaba mi abuelo, a quien no veía hacía años, y quien se acercó a saludarme con un abrazo después del encuentro".

El torneo del '86 también tuvo una campeona local en dobles, prueba en la que Mecha Paz y la talentosa estadounidense Lori McNeil (cayó con Gabriela en la otra semifinal de singles) superaron en tres sets a Bollegraf/Krijger-Jagerman para quedarse con el título.

Cabe mencionar que la norteamericana Zina Garrison, 2da. favorita en individuales y 12ª del ránking esa semana, fue otra de las jugadoras que realzó el Buenos Aires con su presencia.


Edición '87 

Gaby, tapa de diarios tras su segundo título en Buenos Aires.


También a comienzos de Diciembre, en la misma sede y con el mismo prize money, el Abierto nacional volvió a celebrarse -por última vez- en 1987. 

Así como ocurrió un año antes, Gabriela Sabatini, ahora 6ta. del mundo y que venía de caer con Steffi Graf en la final del Masters, fue la figura central de un torneo que contó con tenistas destacadas del circuito como la alemana Isabel Cueto (2da. preclasificada y 32ª del ránking), la austríaca Bárbara Paulus y nuestras compatriotas Bettina Fulco, Patricia Tarabini y Mercedes Paz, todas dentro del top 100 internacional.

"Me encanta jugar en Argentina", repetía Gaby a la prensa por entonces. Y una vez más, Sabatini ganó el certamen sin sobresaltos, superando 6-0 y 6-2 a Fulco en semifinales y a Cueto en la final, con idéntico score. En esta ocasión, la ex número tres del mundo también ganó el trofeo por equipos, junto a su querida Mecha. 

Como se volvió habitual durante esos dos años, luego de sus conquistas, Gabriela vacacionaba en Mar del Plata antes de comenzar su pretemporada.


Diversión. En la fiesta celebrada durante el torneo '87, Sabatini y Tarabini
se distendieron cantando con el músico "Donald". 


Primer WTA en Argentina: el Río de La Plata Championships


La campeona argentina Emilse Raponi causó gran impacto en el '78.


El 30 de Octubre de 1978 se puso en marcha en Buenos Aires el primer torneo del país que, enmarcado en la Colgate Series, otorgó puntos para el ránking internacional oficial. Un certamen mixto (José Luis Clerc lo ganó en varones), organizado por Raquel Giscafré, y al que acudieron nombres destacados del circuito femenino como la checa Regina Marsikova, 17a. del mundo, semifinalista ese año en Roland Garros y ganadora en Roma, la ascendente estadounidense Caroline Stoll, la ex campeona en París Francoise Durr y varias de las argentinas más importantes del momento: Viviana González-Locicero, Ivanna Madruga, Liliana Giussani y Emilse Raponi.

Justamente Raponi, con 20 años, se convertiría en la revelación del campeonato luego de derrotar sucesivamente a Durr en cuartos y a Marsikova en semifinales, antes de caer en la final con la mencionada Stoll, quien también había eliminado a Madruga en semifinales.

"Ese torneo fue una gran oportunidad para que podamos escalar en el ránking mundial", recuerda desde Miami la propia Emilse. "Jugué increíble. Estaba bien ordenada, fuerte mentalmente, confiando en mi tenis, en mi forma física y en mis habilidades. Tenía mucha confianza y había decidido jugarlo en honor a mi padre, que había fallecido meses atrás", agrega la ex jugadora de Fed Cup, quien además cuenta con triunfos ante Sabatini y Graf.

"El saldo fundamental del campeonato es que permitió la competencia contra muy buenos jugadores extranjeros. Y la competencia constante es la base del progreso", destacaban por entonces los medios en relación al evento que en la rama femenina entregó 35.000 dólares en premios.

Caroline Stoll en Buenos Aires '78. La joven estadounidense fue la campeona del torneo.

Volviendo al sensacional torneo de Raponi, la reconocida Revista El Gráfico publicó: "La excelente jugadora que siempre se vislumbró ahora se está plasmando. La razón: el control de sus nervios, lo que le permite aplicar con contundencia su excelente tenis ofensivo". 

Más de 35 años después, la protagonista confiesa: "Un entrenador me dijo que yendo a la red todos los puntos no podía ganar, desde ahí me volví un paredón pero siempre agresiva, tratando de hacer algo con la pelota para molestar a la otra. Me volví más inteligente y ahí comenzaron los resultados, y así tal cual jugué ese torneo. Además, con el drop shot de revés, tenía a las rivales desbalanceadas todo el tiempo", concluye Emilse.


¿Una utopía?

Tras este repaso, y como cierre, surge una pregunta inevitable: ¿es dable pensar que Argentina pueda contar con un WTA en el futuro inmediato? La clave no pasaría tanto por el nivel de nuestras jugadoras -muchos países, aun sin top 100, organizan certámenes del circuito- sino por el interés de las empresas auspiciantes. Por otro lado, evaluando las prioridades, cabe cuestionarse si no es conveniente encausar las posibles inversiones hacia la plataforma y el desarrollo del tenis femenino nacional, y no hacia un torneo tan costoso, exclusivo para las mejores profesionales. Aunque también puede pensarse, como subraya Pérez-Roldán, que organizar campeonatos más grandes en el país, convocando a figuras, repercutiría en el crecimiento de este sector del deporte, acercando al público nuevas referentes.

El WTA de Buenos Aires. Un torneo que tuvo en sus escenas principales a varias de las estrellas del tenis femenino argentino: de Sabatini a Raponi, pasando por otras grandes como Madruga, Paz, Fulco y Pérez-Roldán. Reveses, derechas y drops de mujeres que, atravesadas por sus historias personales, disfrutaron jugar en su país, más cerca de sus afectos y ante un público que se deleitaba con su talento. Es que presenciar competir por los puntos a las mejores jugadoras de un país, resulta siempre un espectáculo atrayente para los apasionados del tenis.


Más Imágenes


Sabatini en 1986, jugando un WTA en Argentina por primera vez.
Cerca de 12.000 espectadores se acercaron al torneo durante toda la semana.


Mariana Pérez-Roldán cayó 7-6 (5) y 7-5 en la semifinal vs. Arantxa. Detrás, el sponsor
principal del torneo '86 "Autoestilo Sevel".



La futura top ten Lori McNeil (derecha) junto a sus compatriotas Allen y Copeland
en Buenos Aires '86..


Gabriela practicando el servicio junto a su entrenador en el '87, el español Ángel Giménez.


Gaby en un alto de su entrenamiento.


El talento de Gabriela en acción en el '87.



  • Agradecimientos: Mariana Pérez-Roldán y Emilse Raponi, quienes colaboraron muy amablemente con la nota. En el caso de Emilse, con quien nunca me había contactado, agradecerle también las fotos enviadas. 
  • Fuentes e Imágenes: Archivo personal Revista El Gráfico; Libro "Ayer y hoy. El gran tenis Argentino", Clarín; Anuarios y Perfiles de la ITF y la WTA; Centro de Prensa de la WTA. Pueden consultar los cuadros de los torneos en este sitio.



miércoles, 26 de febrero de 2014

Resultados: Derrota de Ormaechea en los octavos de Florianópolis

Florianópolis
23 de Febrero - 01 de Marzo de 2014
$ 250.000 / International
Cemento

cbtenis
Paula no tuvo su mejor día en Florianópolis.


No pudo seguir avanzando Paula Ormaechea (8va. favorita, 81ª del mundo) en el WTA brasilero de Florianópolis tras caer en los octavos de final 6-2 y 6-2 con la joven belga Alison Van Uyktvanck (qualy, 104ª) en 57 minutos de partido.

El desarrollo del encuentro, como ocurre muchas veces, pasó por Paula. Pero esta vez la sunchalense no estuvo precisa desde el fondo, cometiendo varios errores no forzados, ante una talentosa rival que viene en ascenso y que mostró regularidad para responder con profundidad en las ocasiones que Ormaechea lograba acertar algunos golpes potentes.

Desde el próximo miércoles, la tenista número uno de Argentina participará por primera vez del cuadro principal del torneo Premier de Indian Wells, una buena ocasión para sumar puntos importantes en un gran certamen. Los también Premiers en Miami (18/03) y Charleston (31/03)) y el International de Bogotá (07/04), donde fue finalista en 2013, serán sus próximos eventos, todos desde el main draw.

Por último, por la primera ronda del cuadro de dobles, María Irigoyen y su compañera boliviana María Fernanda Alvarez-Terán perdieron 3-6 - 7-5 y [10-8] con la dupla Panova/Thorpe. Mery continuará en Brasil, participando de los 25K de Campinas y San Pablo, Women's Circuits en los que también competirán, entre otras argentinas, Florencia Molinero y Catalina Pella.



lunes, 24 de febrero de 2014

Resultados: Paula Ormaechea avanza en el WTA de Florianópolis

Florianópolis
23 de Febrero - 01 de Marzo de 2014
$ 250.000 / International
Cemento


cbtenis.
Paula impuso su potencia y mayor experiencia ante la junior Haddad-Maia.


Buen debut de la sunchalense y octava favorita Paula Ormaechea en el torneo WTA de Florianópolis, imponiéndose 6-1 y 6-2 a la invitada local Beatriz Haddad-Maia (287ª) en 1 hora y 22 minutos de juego, para alcanzar así los octavos de final.

Sólida victoria para la número uno argentina, haciendo valer su experiencia y superioridad ante una oponente todavía juvenil, comandando desde el fondo de la cancha con golpes ganadores de derecha y revés y prevaleciendo en los puntos importantes, especialmente en el segundo set.  

En la próxima ronda, Paula, 81ª del ránking y que viene de llegar a cuartos de final en Río, enfrentará a la ganadora del match entre Su-Wei Hsieh (100ª), de Taipei, y la clasificada belga Alison Van Uytvanck. Ambas rivales de mucho cuidado.

Este triunfo le permite a Ormaechea sumar 30 puntos para la clasificación WTA, unidades considerables teniendo en cuenta que ya se le descontaron los puntos de Bogotá 2013.

No podrá acompañar a Paula en el cuadro principal María Irigoyen. La tandilense (169ª en singles), reciente ganadora en el dobles de Río, consiguió un destacado triunfo en primera ronda de qualy ante la alemana Anna Lena Friedsam (5ta. favorita, 109ª), pero no pudo con la francesa Alize Lim (11ª, 150ª) en la entrada al cuadro principal. De todas formas, Mery estará disputando el main draw de dobles en compañía de la boliviana María Fernanda Álavarez-Terán.



Rankings mundiales al 24/02/2014: Ormaechea e Irigoyen, top 100 y líderes sudamericanas

Getty Images
Tras brillar en la Fed Cup, Mery y Paula siguen ganando.

Un avance de 27 puestos en el listado mundial de dobles concretó María Irigoyen luego de sumar los puntos de su primer título WTA en Río. La tandilense, de esta forma, se ubica en el lugar 96º de la clasificación, la mejor posición de su carrera y por primera vez en el grupo de las 100 primeras en la disciplina.

María es, además, la doblista número uno de Latinoamérica, merecido liderazgo después de tantos años luchando en el circuito. Así, con Paula Ormaechea 81ª en singles (perdió puntos de Bogotá) y también raqueta principal sudamericana, Argentina vuelve a tener una representante diferente en el top 100 de cada especialidad tras más de 5 años, cuando, el 20 de Octubre de 2008 Gisela Dulko (55ª en individuales) y Betina Jozami (98ª en duplas) se establecían en dichos lugares de privilegio.

Paula y María. María y Paula. Dos amigas que, tras destacarse en la Fed Cup, sitúan a nuestro país en los principales escenarios del tenis mundial. Por capacidad, trabajo y motivación, ellas. y quienes las siguen en el ránking, pueden progresar todavía más.


Las mejores argentinas:

Singles:

81ª (65ª) Paula Ormaechea 
169ª (171ª) María Irigoyen
194ª (194ª) Florencia Molinero
288ª (292ª) Catalina Pella
322ª (323ª) Vanesa Furlanetto
440ª (439ª) Carolina Zeballos

Entre paréntesis figura la posición que ocupaban una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, escoltada por la china Na Li y la polaca Agnieszka Radwanska. 


Dobles:
                               
96ª (123ª) María Irigoyen
148ª (151ª) Florencia Molinero
224ª (225ª) Tatiana Bua
234ª (237ª) Paula Ormaechea
264ª (266ª) Vanesa Furlanetto
303ª (305ª) Carolina Zeballos


(Fuente: wtatour.com/Rankings)

sábado, 22 de febrero de 2014

No darse por vencido: María Irigoyen, campeona en dobles del WTA de Río

Río de Janeiro
17-23 de Febrero de 2014
$ 250.000 / International
Polvo de ladrillo


Río Open
María e Irina Begu levantan su trofeo de campeonas en Brasil.

Nunca bajó los brazos. Quizás allí, junto a su reconocida habilidad tenística, resida la principal grandeza de María Irigoyen. Por fuera de las circunstancias del ránking, a veces favorables y otras no tanto, la zurda tandilense siempre apostó a seguir creciendo en su profesión, a perfeccionarse como jugadora, tanto en lo técnico como en lo mental.

Garra y corazón. Esfuerzo y tenis. Esta tarde, en el torneo WTA de Río, toda esa dedicación tuvo tal vez su momento cumbre al consagrarse Mery campeona por primera vez de un certamen de la categoría más destacada de este deporte. Cúspide de una semana brillante, con importantes victorias ante rivales de mejor ránking y mayor experiencia en el circuito grande.

6-2 y 6-0. Con esa solidez, y en 53 minutos de partido, Irigoyen y su compañera rumana Irina Camelia Begu se impusieron a la dupla Larsson/Scheepers merced a una efectiva combinación del profundo y angulado juego de fondo de la europea y la ductilidad y lucidez de María en la red .

Previamente, y en otras notables presentaciones, Irigoyen/Begu habían superado en primera ronda 7-5 y 6-1 a Cadantu/Soler-Espinosa, en cuartos de final 6-4 y 7-5 a las terceras favoritas Babos/Gajdosova y en semifinales 6-2 - 6-7 (5) y [10-8] a las máximas candidatas Zahlavova-Strycova/Zakopalova. Resultados espléndidos para un dúo que se anotó al torneo 20 minutos antes del cierre, cuando María convenció a Begu para jugar juntas.

De esta forma, la ganadora de nada menos que 51 títulos Women's Circuits y Campeona Panamericana en la especialidad suma ahora su nombre a la exclusiva lista de vencedoras en un campeonato WTA.


Tenistas Argentinas
Mery días atrás en Pilará, donde luchó 3 horas y 41 minutos para superar a Nara.


A su vez, la alegría por este inicial trofeo también se reflejará en su ránking mundial por equipos: por primera vez desde que es profesional, María, actual 123ª, ingresará al grupo de las mejores 100 doblistas del planeta, rondando la posición 95ª a partir del próximo lunes.

Así, con Paula Ormaechea en el top 100 de singles e Irigoyen en el de dobles, Argentina volverá a tener dos representantes diferentes en ambos grupos de privilegio, algo que no ocurría desde Octubre 2008, cuando Gisela Dulko (55ª en individuales) y Betina Jozami (98ª en duplas) integraban esos selectos conjuntos. Gisela, justamente, había sido la última jugadora nacional en ganar un trofeo del circuito mayor por equipos, con su excepcional conquista en el Australian Open 2011 junto a la italiana Flavia Pennetta.

Marcas que se quiebran tras esta victoria de Irigoyen, extensiva también al tenis femenino argentino, que sigue asomándose a los primeros planos internacionales. Recordemos también el reciente y significativo triunfo por la Fed Cup, donde Mery fue protagonista derrotando a la número uno japonesa Kurumi Nara.

Con 26 años, y más de 8 en el circuito, María transmite un concepto que, aunque parezca trillado, no se extingue: confiando en uno mismo, con trabajo, esfuerzo y responsabilidad, se está en una situación más favorable para que los objetivos puedan cumplirse.

"No te des por vencido, ni aun vencido", escribía el poeta Almafuerte. María Irigoyen, flamante campeona WTA, demuestra la validez de esas palabras.






Resultados: María Irigoyen, finalista en el dobles de Río; Paula Ormaechea cae ajustadamente en singles

Río de Janeiro
17-23 de Febrero de 2014
$ 250.000 / International
Polvo de ladrillo


Rio Open
María e Irina en su encuentro de semifinal en el que vencieron a las máximas favoritas.


Una semana inolvidable está viviendo la tandilense María Irigoyen en el torneo WTA de Río, donde, en compañía de la rumana Irina Camelia Begu, disputará su primera final en el circuito mayor del tenis femenino profesional.

Después de dos grandes victorias en sets corridos ante las duplas Cadantu/Soler-Espinosa y Babos/Gajdosova (terceras favoritas), la talentosa zurda (123ª en la especialidad) y su par europea (84ª, ex 35ª) consiguieron un notable triunfo en semifinales ante las máximas candidatas del certamen, las experimentadas checas Barbora Zahlavova-Strycova (34ª) y Klara Zakopalova (41ª), a quienes derrotaron por 6-2 - 6-7 (5) y [10-8] en 1 hora y 46 minutos de juego.

Brillante presentación de María, que confirma todo su potencial en dobles, disciplina en la que lleva ganados nada menos que 51 títulos Women's Circuits, además de la medalla dorada Panamericana. Con este resultado, la doblista número uno del país alcanzará su mejor ránking histórico en la especialidad, ubicándose alrededor del puesto 108º desde el próximo lunes. Y, en caso de ganar el certamen, ingresará por primera vez al grupo de las top 100.

Río Open
Paula luchó en todo momento, pero no pudo con Burnett.
En el partido por el campeonato Irigoyen/Begu se medirán con la dupla Johanna Larsson (141ª en dobles) / Chanel Scheepers (50ª), quienes se impusieron por walkover a Domínguez-Lino/Duque-Marino. El encuentro comenzará a las 15:30 hs. de Río y Buenos Aires y podrá seguirse por stream en este enlace.

Quien no pudo triunfar ayer en el torneo carioca fue la sunchalense Paula Ormaechea (65ª), cayendo en cuartos de final con la dura italiana Nastassja Burnett (Q, 160ª) por 5-7 - 6-2 y 7-5 luego de batallar durante 2 horas y 21 minutos. Recordemos que Paula defendía esta semana las unidades de su final en Bogotá, situación que la hará descender algunos puestos en el ránking mundial, hasta cerca del lugar 80º.

Ormaechea seguirá en Brasil compitiendo en otro WTA en Florianópolis (cemento), certamen en el que sumará directamente todos los puntos que consiga. Los Premiers de Indian Wells, Miami y Charleston serán a la vez sus próximos torneos, en los que jugará desde el cuadro principal.

Desde este espacio, quiero felicitar profundamente a María Irigoyen: el esfuerzo, trabajo y dedicación de tantos años sigue dando cada vez mayores satisfacciones. ¡Vamos Mery!



miércoles, 19 de febrero de 2014

Resultados: Ormaechea remontó dos sets desfavorables y ya está en los cuartos de final en Río

Río de Janeiro
17-23 de Febrero de 2014
$ 250.000 / International
Polvo de ladrillo


Río Open
Paula en su partido vs. Bertens en el Estadio principal del torneo brasilero.


Talento y actitud. Dos valores que definen a la tenista número uno de Argentina Paula Ormaechea, y que hoy supo desplegarlos en toda su dimensión para acceder a los cuartos de final en Río.

En la Cancha Central del WTA brasilero, la sunchalense, 65ª del ránking mundial y tercera candidata al título, se impuso por 7-5 y 7-5 a la hasta hace poco top 50 holandesa Kiki Bertens (125ª), luego de levantar desventajas de 3-5 en el primer set y de 1-5 en el segundo parcial.

Un partido ganado con garra, pero también con buen tenis por parte de  Paula, acertando varios winners con su derecha y jugando tácticamente para provocar el error de la rival. "Ordenada", "tranquila", "eléctrica" son algunos de los semblantes que le pedía desde el banco su entrenador Gustavo Marcaccio, quien no dejó de alentarla en todo momento: "Sos superior en todo", le decía.

Un resultado positivo para la argentina, quien accede así por quinta vez en su carrera a los cuartos de final de un certamen WTA, cubriendo también buena parte de los 200 puntos que defiende esta semana por su final en Bogotá 2013.

En búsqueda de la semifinales, Paula enfrentará el viernes por segunda vez en su carrera a la potente italiana Nastassja Burnett (qualy, 160ª), con quien cayó en la definición del ITF 25K de Madrid en 2011.

Pero Ormaechea no es la única argentina en acción en Brasil. En el cuadro de dobles, María Irigoyen, junto a la rumana Irina Camelia Begu también están en cuartos tras doblegar por 7-5 y 6-1 a las experimentadas Cadantu/Soler-Espinosa. Sus próximas adversarias serán las terceras favoritas Babos/Gajdosova.

Si no lo vieron, en el Facebook de la página pueden encontrar el último game del match entre Paula y Bertens.



martes, 18 de febrero de 2014

Resultados: Satisfactorio debut de Paula Ormaechea en Río

Río de Janeiro
17-23 de Febrero de 2014
$ 250.000 / International
Polvo de ladrillo


Foto: Néstor J. Beremblum - Fotografia Facebook.
Ormaechea en su partido con Gibbs. Paula arrancó 0-2 y lo revirtió rápidamente.


"Me encanta jugar en Sudamérica. Es casi como estar en casa", había contado Paula Ormaechea en la previa del WTA brasilero de Río de Janeiro. Y anoche, en el Court 1 del torneo, la sunchalense extendió su serie triunfal de la Fed Cup doblegando 6-2 y 6-1 a la clasificada estadounidense Nicole Gibbs (185ª del ránking) para avanzar a los octavos de final

Una hora y dos minutos de partido empleó la tercera favorita para superar a Gibbs, imponiendo su fuerza desde el fondo de la cancha, pero recurriendo también a otras variantes como subidas a la red o soltar la mano en el revés al momento de defenderse.

"Día positivo hoy, muy contenta... Vamos que vamos por máss" escribió la 65ª del mundo en su twitter tras conseguir la victoria sobre el polvo de ladrillo carioca. Buscando los cuartos de final, Paula se medirá con la ex top 50 holandesa Kiki Bertens (actual 125ª), quien la aventaja 1-0 en los partidos previos con un triunfo en tres sets en la qualy de Toronto (cemento) la temporada pasada.

También en la jornada de ayer, pero en el cuadro de dobles, Florencia Molinero, en dupla con la francesa Laura Thorpe cayeron por 6-2 y 6-0 ante las terceras favoritas de la competencia Babos/Gajdosova. Hoy será el turno de la mejor doblista nacional María Irigoyen, quien junto a la rumana Irina Camelia Begu enfrentarán a Cadantu/Soler-Espinosa.


  • Pueden ver más fotos de Paula en Brasil, en esta cuenta de twitter.


lunes, 17 de febrero de 2014

Rankings mundiales al 17/02/2014: Paula y los puntos de Colombia


AP
Después de festejar en la Fed Cup, Paula regresa al circuito en Brasil. 


Transcurren días importantes para la número uno argentina Paula Ormaechea pensando en el ránking mundial. La sunchalense, de grandes actuaciones en Colombia durante Febrero 2013, descendió hasta el puesto 65º en los nuevos listados WTA al perder las unidades ganadas en el 125K de Cali, donde había avanzando hasta las semifinales doce meses atrás.

Esta semana, Paula volverá a la acción en Río, donde estará cubriendo los puntos obtenidos la temporada anterior en Bogotá, torneo en el que disputó, hasta el momento, su única final en el circuito mayor. "Los puntos no se defienden, se ganan", contó alguna vez Ormaechea, citando una frase que le transmitió nada menos que Juan Martín Del Potro.  

Seguir sumando, entonces, será la misión de la líder nacional, que abrirá su participación en Brasil ante la qualy estadounidense Nicole Gibbs.

A continuación, el listado de las argentinas mejor ubicadas, tanto en singles como en dobles:


Las mejores argentinas:

Singles:

65ª (59ª) Paula Ormaechea 
171ª (173ª) María Irigoyen
194ª (195ª) Florencia Molinero
292ª (296ª) Catalina Pella
323ª (324ª) Vanesa Furlanetto
439ª (441ª) Carolina Zeballos

Entre paréntesis se encuentra el lugar que tenían hace una semana.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida ahora por la china Na Li y la polaca Agnieszka Radwanska


Dobles:
                               
123ª (124ª) María Irigoyen
151ª (131ª) Florencia Molinero
227ª (225ª) Tatiana Bua
237ª (237ª) Paula Ormaechea
266ª (266ª) Vanesa Furlanetto
276ª (277ª) Mailén Auroux


(Fuente: wtatour.com/Rankings)


martes, 11 de febrero de 2014

Fed Cup: Argentina viajará a Rusia por el ascenso al Grupo Mundial I


EFE
Argentina volverá a jugar de visitante vs. Rusia.

Después de cuatro series consecutivas jugando como local, el equipo argentino de Fed Cup tendrá el desafío de disputar una serie en el exterior, cuando los próximos 19 y 20 de Abril enfrente a Rusia por un lugar en la máxima categoría de la competencia.

El sorteo realizado esta mañana en Londres puso fin entonces a una favorable seguidilla para nuestras representantes, quienes venían compitiendo en Buenos Aires desde Abril de 2012, midiéndose con China, Suecia, Gran Bretaña y recientemente Japón.

¿Cómo evaluar el partido? En principio, el poderío ruso en el circuito puede amedrentar. Con seis top 50 WTA incluidas María Sharapova, María Kirilenko y Svetlana Kuznetsova, el tetracampeón de la Fed Cup, además, puede optar por una superficie considerablemente rápida.

Sin embargo, las chances de Argentina se iluminan al contemplar las últimas nominaciones del conjunto dirigido actualmente por la ex campeona de Roland Garros Anastasia Myskina. Victoria Kan (18 años, 158ª del ránking), Irina Khromacheva (número uno del mundo junior en 2010, 241ª), Valeria Solovyeva (259ª) y Verónica Kudermetova (16 años, 650ª) fueron las jóvenes disponibles para visitar Hobart, Australia, cotejo en el que cayeron 4-0 sin poder ganar sets.


Fed Cup Facebook
Rusia, con su capitana Myskina, presentó un equipo sin sus mejores jugadoras en Australia.

A su vez, las rusas vienen de presentar otro equipo disminuido nada menos que en la final del torneo, cuando, en Noviembre pasado, concurrieron a Cagliari con Alexandra Panova (por entonces 136ª) como mejor jugadora y perdieron también 0-4 ante el así campeón Italia.

Hay que mencionar, sin embargo, que en las últimas series que jugó de local, dos de ellas en 2013, Rusia contó con Kirilenko, Anastasia Pavlyuchenkova, Ekaterina Makarova y Elena Vesnina y es probable que alguna de ellas esté presente para evitar un descenso de categoría, situación que no vivencian desde 1998.

Por el lado argentino, y con la necesidad de contar con Paula Ormaechea como factor prácticamente excluyente para pensar en un triunfo nacional, hay que considerar que aún midiéndose contra un equipo que promedie el top 200, la misión puede volverse ardua evaluando el tipo de pista que elijan las soviéticas. 

Al mismo tiempo, no es menor la cuestión del calendario, ya que quizás trasladarse a Rusia se torne incómodo para alguna de nuestras compatriotas que seguramente cuentan con disputar el WTA de Bogotá la semana previa a la serie, y tal vez deban cambiar de superficie antes de la gira europea sobre polvo de ladrillo.

Un panorama incierto por el momento, que se irá aclarando al acercarse el partido. Ciertamente, cualquiera de los posibles rivales (Estados Unidos, España o Eslovaquia) hubieran representado un duro oponente para nuestras compatriotas. "El play-off es para aprender y tratar que las chicas puedan jugar contra un equipo de Grupo Mundial", contó María José Gaidano tras la victoria ante Japón. Un buen reto para un equipo que se formó como local y que buscará crecer con esta nueva experiencia.






lunes, 10 de febrero de 2014

Rankings mundiales al 10/02/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

59ª (60ª) Paula Ormaechea 
173ª (173ª) María Irigoyen
195ª (195ª) Florencia Molinero
296ª (297ª) Catalina Pella
324ª (326ª) Vanesa Furlanetto
441ª (440ª) Carolina Zeballos

Entre paréntesis figura la posición que ocupaban una semana atrás.

La estadounidense Serena Williams sigue liderando el ránking mundial de singles, esoltada por la bielorrusa Victoria Azarenka y la la china Na Li.


Dobles:
                               
124ª (125ª) María Irigoyen
131ª (132ª) Florencia Molinero
225ª (227ª) Tatiana Bua
237ª (239ª) Paula Ormaechea
266ª (267ª) Vanesa Furlanetto
277ª (278ª) Mailén Auroux


(Fuente: wtatour.com/Rankings)

Alegría en Pilará


AP
El equipo argentino completo celebra el triunfo ante el favorito Japón.


Un fin de semana colmado de festejos protagonizó el seleccionado argentino de Fed Cup en el Pilará Lawn Tennis Club, luego de superar 3-1 a Japón, ganándose un lugar en el repechaje por el ingreso al Grupo Mundial I de la competencia por equipos más importante del tenis de mujeres.

Después de un sábado ideal, con trabajosos triunfos de María Irigoyen y Paula Ormaechea, la sunchalense definió la serie el día siguiente derrotando 6-3 y 6-4 a la número uno visitante Kurumi Nara para rubricar así dos jornadas exitosas y emocionantes para el seleccionado nacional.

Día clave

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María logró un nuevo punto significativo.
La ventaja de 2 a 0 del sábado se consiguió con tenis, sudor y actitud. Los más de 100 puestos de diferencia de ránking entre María Irigoyen (173ª) y Nara (65ª) no impidieron que la tandilense pudiera plantarse en igualdad de condiciones y doblegar por 6-7 (7) 6-4 y 6-4 a la mejor oriental, impacto clave para las aspiraciones argentinas.

Con un juego en el que desplegó todos los recursos del tenis, Mery complicó a la japonesa cambiando los ritmos, pegando pelotas altas, slices, drives profundos y también subiendo a la red. Una táctica laboriosa que, implementada durante 3 horas y 41 minutos de desarrollo, logró aplacar en buena medida el estilo más potente y compacto de Nara, menos habituada que la zurda tandilense al polvo de ladrillo y afectada también por el intenso calor que atravesó la jornada. Irigoyen aportó así nuevamente un triunfo trascendente para el conjunto local, después de aquel cuarto punto definitorio ante Baltacha en Abril pasado.

"Sin dudas es una de las victorias más importantes de mi carrera. No muchas veces le gané a jugadoras dentro de las primeras 100 del mundo" contó una María todavía extenuada en conferencia de prensa. Previamente, su mejor triunfo lo había conseguido en el 100K de Cuneo 2010, donde sorprendió a la checa Sandra Zahlavova (78ª).

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Ormaechea aplaudiendo a la tribuna tras
vencer a Doi.
Mientras María hacía sus declaraciones, la líder argentina Paula Ormaechea (60ª) definía a fuerza de winners el primer set ante la zurda japonesa Misaki Doi (102ª). Tras ese impetuoso comienzo, la sunchalense estuvo más errática en el set siguiente, a la vez que Doi, 75ª WTA meses atrás, comenzó a acertar varias pelotas ganadoras. Ya en el tercero, Paula ordenó su juego, imponiéndose por 6-2 - 3-6 y 6-3 ante la mirada de la nueva capitana argentina María José Gaidano.

Poder femenino

Pese a la incomodidad por una cancha afectada por lluvias, Paula Ormaechea mostró toda su fuerza mental y tenística para dominar de principio a fin el tercer encuentro de la competencia. No era un partido sencillo, no sólo por la jerarquía de Nara, sino especialmente por la oportunidad de cerrar la serie.

Con la misma potencia que el sábado, pero con menos errores, Paula, "eléctrica", desbordó a su rival con winners de ambos lados, definiendo el partido y el evento a favor de Argentina y mostrando otra vez todo su potencial.

"Tenía más nervios, porque quería cerrarlo, mis expectativas eran altas, quería ganar y terminar la serie 3-0", explicó Paula. 

En el último match, ya sin presiones, Paula Ormaechea y María Irigoyen cayeron 6-0 y 6-4 en el dobles ante Shuko Aoyama/Risa Ozaki.

"Estamos muy contentas. Es un gran fin de semana para nosotras, para el tenis femenino argentino. Que se nos haya dado esto así tan positivo y tan rápido nos da un envión para lo que viene. Somos realistas, lo que viene es durísimo. Pero somos un grupo muy compacto, muy unido, y creo que eso hace que tengamos tan buenos resultados a pesar de que el ránking comparado con los otros equipos siempre es inferior", manifestó a su vez Irigoyen una vez concluido el cotejo.

Por su parte, María José Gaidano, concluyó: "Las chicas jugaron muy bien, tuvieron un gran nivel. El haber jugado en polvo de ladrillo ya nos daba una ventaja, y también el ser locales".


                                                                         (Tenistas Argentinas)
Match point de Paula y comienzo del festejo argentino.


Equipo copero

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Paula, gran jugadora de Fed Cup.
El próximo martes se conocerá el rival de Argentina para el fin de semana del 19 y 20 de Abril. Los cabezas de serie y perdedores de la primera ronda del Grupo Mundial I Estados Unidos (Argentina sería local), España (local), Eslovaquia (visitante) y Rusia (visitante) son sus posibles rivales.

Más allá de este exigente panorama, hay que resaltar el excelente desempeño como local de la selección argentina. Aprovechando al máximo sus oportunidades, las jugadoras locales obtuvieron también en las últimas series notables victorias individuales ante rivales de mayor jerarquía. Lo hizo Florencia Molinero ante la sueca Arvidsson (39ª del mundo), la propia Paula ante la británica Robson (38ª) y ahora María con Nara. Justamente aquel ajustado y accidentado cotejo vs. Suecia, cuando Ormaechea debió retirarse por calambres, es el único traspié nacional en los últimos dos años.

De esta forma, y por primera vez en casi cinco temporadas, Argentina volverá a luchar por un lugar en primera, asegurándose además la permanencia en el Grupo Mundial II en 2015. Un conjunto con garra, talento y comprometido con el ideal de jugar por su país. Chicas que disfrutan y se potencian con el aliento del público y que, por qué no, pueden soñar con más victorias si el sorteo acompaña favorablemente.

Alegría en Pilará. De las protagonistas, del público, y del tenis de mujeres en Argentina. Un sector del deporte que sigue avanzando para ir ganándose así un merecido protagonismo.


Tenistas Argentinas
Pilará a pleno para alentar a las chicas.



  • En el Facebook del blog pueden ver videos y fotos exclusivos de la serie, desde el sorteo hasta la definición.


lunes, 3 de febrero de 2014

Rankings mundiales al 03/02/2014

Las mejores argentinas:

Singles:

60ª (61ª) Paula Ormaechea 
173ª (173ª) María Irigoyen
195ª (198ª) Florencia Molinero
297ª (295ª) Catalina Pella
326ª (306ª) Vanesa Furlanetto
440ª (442ª) Carolina Zeballos

Entre paréntesis se encuentra el lugar que tenían hace una semana.

La estadounidense Serena Williams continúa liderando el ránking mundial de singles, seguida por la bielorrusa Victoria Azarenka y la la china Na Li.


Dobles:
                               
125ª (124ª) María Irigoyen
132ª (133ª) Florencia Molinero
226ª (227ª) Tatiana Bua
239ª (234ª) Paula Ormaechea
267ª (248ª) Vanesa Furlanetto
278ª (279ª) Mailén Auroux


(Fuente: wtatour.com/Rankings)