miércoles, 5 de enero de 2011

Las singlistas número uno de la Argentina en la Era Abierta

Antecedentes:

Algunos años antes del inicio de la Era Abierta del tenis (en Abril de 1968, si bien el WTA Tour, como lo conocemos hoy, nace oficialmente en 1973), la Argentina contó con una gran jugadora: Norma Baylon.

Considerada número 4 del mundo en 1966 –aun no había ránking oficial unificado–, a mediados de los '60, la tenista alcanzó un par de veces los cuartos de final de Roland Garros y, en otra ocasión, la misma instancia en Forest Hills (el actual US Open). También, fue finalista en dobles de Roland Garros '64.
Además de Baylon, otras jugadoras argentinas destacadas previo al inicio de la Era Abierta fueron María Luisa Terán de Weiss (líder argentina durante la década del '40 y comienzos de los '50, considerada número 10 del mundo en 1950) y Graciela Morán (número uno del ránking nacional en 1968).

Circuito WTA:
Oficialmente, la WTA comenzó a desempeñarse en el año 1973, fundada por la tenista norteamericana Billie Jean King, quien logró unificar en un único circuito a todas las jugadoras profesionales de tenis. Desde ese entonces, distintas tenistas argentinas se ubicaron como la mejor representante del país:

Giscafré
Raquel Giscafré: número uno de la Argentina en los años '73, '74, '75 y '76. Ocupó el 12º lugar del ránking mundial en 1974, año en el que fue semifinalista de Roland Garros. Un año más tarde, en la primera ronda del torneo de Sarasota (E.E.U.U.), y sobre carpeta, la santafesina venció a Martina Navratilova por 6-4-2-6 y 6-3.

Viviana González-Locicero: número uno de Argentina en 1977 y 1978, la rosarina trepó hasta la posición 40ª del mundo luego de alcanzar la final en Indianápolis y los octavos de final de Roland Garros '78.  

Ivanna Madruga: la mejor tenista del país en los años '79, '80, '81, '82, '83 y '84. Dos veces cuartofinalista del US Open (1980-1983) y en una oportunidad de Roland Garros (1980), la oriunda de Córdoba alcanzó la posición Nº 14 del ránking mundial a finales de 1980.
Sabatini
 - Gabriela Sabatini: indiscutida número uno del país entre 1985 y 1996 (año de su retiro). Alcanzó el 3er. lugar del ránking en los años '89, '91 y '92. Ganadora del Abierto de los Estados Unidos en 1990 y de los Masters '88 y '94, también avanzó a la final del US Open 1988 y de Wimbledon 1991. Se mantuvo diez años ininterrumpidos dentro de las diez primeras jugadoras del mundo, convirtiéndose en la mejor tenista nacional de todos los tiempos.

Florencia Labat: símbolo del tenis argentino tras el retiro de Sabatini, fue la primera raqueta del país durante los años 1997 y 1998. Alcanzó el puesto 26º del mundo en 1994, año en el que disputó tres finales WTA. Accedió a los octavos de final del US Open en dos ocasiones (1992 y 1997) e hizo lo propio en Wimbledon del '94. Fue medalla dorada en singles en los Panamericanos del '95.
Inés Gorrochateguiprimera representante del país durante 1999, la cordobesa supo ser 19ª del mundo a finales de 1994. Ese año, alcanzó los cuartos de final de Roland Garros y venció a las top ten Martina Navratilova (por entonces 4ª) y Natasha Zvereva (9ª).
- Mariana Díaz Oliva: fue la mejor jugadora argentina en el ránking mundial por algunas semanas del año 1999. Alcanzó el puesto 42º del mundo en 2001. Logró el título de Palermo un año más tarde.
Suárez
- Paola Suárez: líder nacional en los años 1999, 2000, 2001, 2002, 2003, 2004 y 2005, en los que también brilló en dobles, llegando al Nº 1 del ránking mundial. Luego de Sabatini, fue la única tenista argentina que accedió al top ten del escalafón internacional, ubicándose 9ª en el 2004, año en el que fue semifinalista de Roland Garros. Consiguió 4 títulos oficiales en singles.
- Clarisa Fernández: tras su excelente torneo en Roland Garros 2002, donde alcanzó las semifinales, la cordobesa fue la mejor tenista del país durante algunas semanas del 2003 (en Marzo de ese año trepó hasta el Nº 26 del mundo), siempre escoltada de cerca por Paola Suárez.
- Gisela Dulko: desde mediados del 2005 hasta Marzo del 2012, Gisela lideró ampliamente la lista de representantes nacionales. Ganadora de 4 títulos individuales en el circuito, fue 26ª del mundo en singles en 2005 y alcanzó los octavos de final de Roland Garros '06 y '11 y del US Open '09. Además, fue número uno del ránking mundial de dobles en 2010 y gran parte del 2011, año en que consiguió su primer campeonato de Grand Slam profesional al consagrarse en el dobles del Abierto de Australia.  

- Paula Ormaechea: número uno del país desde 2012, la sunchalense de 22 años consiguió su mejor puesto en el lugar 59º del ránking WTA a finales del 2013. Entre sus resultados más importantes hasta el momento se encuentran la final del WTA de Bogotá y la tercera ronda de Roland Garros 2013 y 2014. Además, ya obtuvo varios triunfos ante jugadoras top 50, con grandes posibilidades de seguir creciendo.

- Maria Irigoyen: En Mayo de 2015, y con 27 años, María se convirtió por primera vez en la tenista número uno nacional fruto de una carrera de progresos y trabajo sostenidos. Top 150 mundial la mencionada temporada, la tandilense ganó su título más importante en el 50K de Túnez, derrotó a un par de top 100 y es un símbolo indiscutido del actual conjunto nacional de Fed Cup. En dobles, además, cuenta con dos trofeos WTA en Río 2014 y 2016. 
- Catalina Pella: líder argentina desde Abril de 2016, la bahiense tiene como mejor registro el puesto 213º del ránking producto de ganar su primer challenger en el 25K de Curitiba y de alcanzar los cuartos de final en el WTA de Bogotá donde venció a la defensora del título y top 55 mundial Teliana Pereira. Con un juego agresivo y moderno tiene todo el potencial para seguir avanzando.

- Nadia Podoroska: Accedió al número uno del país en Febrero de 2017 gracias a notables actuaciones en 2016 que incluyeron, con sólo 19 años, superar la clasificación del US Open para disputar su primer Grand Slam, el título de su challenger inicial en el 25K de Denain, sus primeros cuadros principales WTA en Bucarest y Florianópolis y triunfos ante las top 100 Giorgi y Minella. Su mejor registro hasta la fecha es el 191º.


Otras jugadoras muy importantes de nuestro país, que sin embargo no accedieron al número uno local en la WTA, fueron: Beatriz Araujo, Emilse Raponi (ambas número uno del ránking nacional oficial a comienzos de los '70 y de los '80, respectivamente); Bettina Fulco (23ª del mundo en 1988), Mercedes Paz (28ª en 1991, ganadora de 3 títulos WTA), Patricia Tarabini (29ª en 1988) y Claudia Casabianca (38ª en 1982). Cabe señalar que Fulco, Paz, Tarabini y Casabianca, de alguna forma, se encontraron eclipsadas ante la prensa por la brillante presencia de Gabriela Sabatini en el circuito internacional.

  • Pueden encontrar una galería de imágenes con las número uno nacionales en la WTA, en este enlace.
  • Bibliografía: Anuarios y perfiles de la WTA; Libro "Ayer y hoy. El Gran Tenis Argentino" (Clarín, 2005).


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